Estudio de Covid-19 en aguas servidas permitirá generar alertas tempranas preventivas en la RM

Con la información entregada por la plataforma Covid19 City Sentinel se podrán anticipar medidas para enfrentar nuevos rebrotes e incrementos de casos de Covid- 19.

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El proyecto llevado a cabo por el Centro Tecnológico del Agua (Cetaqua) y con el apoyo de  Aguas Andinas, durará cuatro meses y se enfoca en la detección del virus SARS-CoV-2 en aguas servidas, este virus causa la enfermedad Covid- 19. 

La plataforma Covid19 City Sentinel mediante los datos que se recopilarán del virus SARS-CoV-2 en aguas residuales de distintos puntos de la ciudad permitirá cuantificar, estimar la carga viral y establecer algoritmos que predecirán de manera temprana el potencial riesgo de exposición en sectores de la ciudad.

De este modo, se analizarán diversas muestras de aguas residuales en alcantarillas y biofactorías (plantas de tratamiento de aguas servidas de la principal compañía sanitaria de país) detectando y analizando trazos genéticos del SARS-CoV-2 y estableciendo modelos que permitirán asociar el movimiento del virus en la ciudad y su relación con la trazabilidad de los contagios.

Las muestras se tomarán en parte de la cuenca de Santiago y se sumará la recolección de información de casos incidentes de Covid-19 en la misma área. Se recogerán muestras durante 10 semanas, las que aportarán los algoritmos necesarios que sustenten el sistema de vigilancia integrado, Covid19 City Sentinel.

Sandra Cortés, líder del proyecto, académica de Escuela de Medicina de la Universidad Católica, investigadora del Centro de Desarrollo Urbano Sustentable y ex presidenta de la Sociedad Chilena de Epidemiología, señala que “lo interesante de este proyecto es que no sólo se analizan las aguas que llegan hasta las biofactorías, sino también lo que se puede establecer en territorios delimitados al nivel de alcantarillas, permitiendo determinar de mejor manera la territorialidad en la presencia del virus y su carga viral. Lo que esperamos es que, al final de este proceso, podamos también informar a las autoridades de salud cómo va variando la presencia del SARS-CoV-2 en nuestro entorno y monitorear dónde se producen rebrotes e incremento de nuevos casos”.

Por su parte, Carmen Lacoma, gerenta general de Cetaqua Chile, comenta que el foco del centro de investigación está en contribuir al desarrollo sostenible. En este sentido, el estudio es un claro ejemplo del aporte de la ciencia al servicio de las personas, al permitir contar con herramientas más robustas de cara a la salud pública en el futuro.

El centro tecnológico cuenta con todas las capacidades y herramientas necesarias para poner al servicio de la ciudadanía la investigación epidemiológica ambiental basada en las aguas residuales. Hemos desarrollado protocolos de detección que identifican al SARS-CoV-2 de una forma efectiva, reduciendo falsos positivos y la confusión con otros virus, y aplicando análisis estadísticos avanzados junto a los datos epidemiológicos. Todo, con el fin de que se puedan tomar decisiones anticipadas frente a la aparición de rebrotes”, explica Carmen Lacoma.

Cetaqua

Cetaqua, Centro Tecnológico del Agua, representa un modelo pionero de colaboración entre la academia y la empresa. Este modelo se ha consolidado como un referente europeo en la aplicación del conocimiento científico al agua y al medio ambiente. Cetaqua Chile fue cofundada como Corporación Chilena de Investigación del Agua en 2016 por Aguas Andinas, Suez, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Técnica Federico Santa María (USM).

El proyecto de Cetaqua y Aguas Andinas busca convertirse en un Observatorio de Vigilancia Epidemiológica Ambiental para controlar la pandemia por coronavirus en la Región Metropolitana. Se desarrolla colaborativamente con las universidades chilenas: Pontificia Universidad Católica de Chile, Pontifica Universidad Católica de Valparaíso, Universidad Andrés Bello y Universidad del Desarrollo

Además, contará con la experiencia previa del grupo SUEZ en España, que desarrolló la versión europea del Covid19 City Sentinel con las Universidades de Barcelona y Santiago de Compostela, quienes aportaron su conocimiento en virus y en ingeniería química, respectivamente.

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