Pymes acuícolas y agrícolas de la Región de Coquimbo convertirán sus residuos y descartes en nuevos alimentos e ingredientes

El programa tiene una duración de 18 meses y participarán 35 micro y pequeñas empresas de las tres provincias de la Región de Coquimbo.

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Christian Arellano, de Pescetto Fresh Fish, en La Serena, quiere aprovechar los desechos del fileteo de pescado para crear una sopa. Créditos: CeTA Alimentos

El “Programa de Difusión Tecnológica Regional para la revalorización y circularidad en distintos eslabones de la cadena productiva de la industria alimentaria de la Región de Coquimbo”, tiene el objetivo de potenciar proyectos de empresarios y emprendedores que busquen convertir sus descartes o mermas en un nuevo producto con valor agregado.

Con las vísceras de ostión, Ivonne Etchepari, de Ambrosía Gourmet,  quiere fabricar un nutritivo alimento para animales tipo pellet o alimento húmedo. Créditos: CeTA Alimentos

En el programa ejecutado por el Centro Tecnológico para la Innovación Alimentaria (CeTA) Zona Norte y financiado por el Gobierno Regional de Coquimbo a través de Corfo, participarán 35 micro y pequeñas empresas de las tres provincias de la Región de Coquimbo. Usar la tinta de calamar para teñir tallarines, convertir vísceras de mariscos en un alimento para animales o transformar la cáscara de chañar en una harina para repostería, son algunos de los proyectos de las y los emprendedores.

“Este proyecto tiene un financiamiento de $96 millones, de los cuales $60 millones vienen desde el Fondo de Innovación para la Competitividad del Gobierno Regional de Coquimbo a través de Corfo, que dará seguimiento al programa”, señala Gustavo Dubó, director (s) de Corfo Coquimbo.

La idea, agrega, “es conectar capacidades técnicas y tecnológicas con la red de empresas de la región para avanzar hacia un desarrollo basado en el triple impacto: económico, social y medioambiental, y con un foco en economía circular. De esta forma esperamos avanzar hacia la valorización de residuos a los que no estamos dando uso en la región”.

Entre las empresas que participarán en el programa hay quienes cultivan o usan como materia prima lechugas hidropónicas, hortalizas, papayas, almendras, nueces, higos y chañar. En el ámbito acuícola hay mipymes que trabajan con pescado, jibia, calamar, ostiones, machas y algas, entre otras

Un levantamiento realizado entre los beneficiarios por Jorge Cortés, coordinador de proyectos de CeTA Alimentos Zona Norte, arrojó que los principales residuos con los que quieren trabajar las empresas del agro son cáscaras, cuescos, pulpa, hojas y tallos. “En el ámbito acuícola destacan vísceras, conchas, algas y cáscaras de crustáceos, mientras que los residuos pecuarios incluyen interiores, carne, hueso y suero de leche”, detalla Cortés..

 En Chañaral, Carén Marta Oro, de Productos Ancestrales Palermo, fabrica helados de chañar. Con las cáscaras que descarta quiere fabricar una harina para repostería. Créditos: CeTA Alimentos

“Esto es un desafío para la región. Nos dimos cuenta de que las empresas tienen necesidad e interés en reutilizar sus residuos, pero que hay una brecha en los conocimientos básicos de tecnología para desarrollar productos a partir de ellos. Es por eso que proporcionarles tecnología y conocimientos es uno de los focos principales de este programa”, destaca Lorena Pacheco, jefa de Innovación Zona Norte de CeTA Alimentos.

El programa considera talleres, charlas, actividades prácticas y asesoría especializada para las 35 empresas seleccionadas. Además, conocerán el equipamiento y profesionales de CeTA, corporación creada al alero de Corfo y especializada en desarrollo e innovación alimentaria.

En sus plantas de Coquimbo, Santiago y Temuco, CeTA Alimentos cuenta con más de 100 equipos como hornos deshidratadores, molinos, marmitas, pasteurizadores y extrusores, disponibles para que las empresas hagan desde el desarrollo y pilotaje hasta la producción semiindustrial de nuevos alimentos e ingredientes.

Tatiana Castillo, presidenta de la Comisión de Fomento Productivo, Ciencia, Tecnología e Innovación del Gobierno Regional de Coquimbo, destacó que “los pequeños emprendimientos son la base del crecimiento de la región. Y los que tienen que ver con salud y alimentación son los que más necesita la gente, por eso es importante que su crecimiento sea sustentable y renovable”.

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