Península Antártica registra su año más caluroso en más de tres décadas

El informe dio a conocer que en lo que va del año se han registrado cuatro olas de calor y que las temperaturas durante el invierno se mantuvieron anormalmente cálidas.

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Un nuevo reporte climatológico publicado por la Universidad de Santiago (Usach) revela que el extremo norte de la península Antártica está registrando su año más caluroso en tres décadas, desde 1989.  Esta investigación realizada por el Dr. Raúl Cordero, académico de la Universidad de Santiago, se sustenta en las mediciones de la estación meteorológica, operada por la Dirección Meteorológica de Chile (DMC) en la Base Frei de la Fuerza Aérea de Chile en isla Rey Jorge.

En el estudio se confirma que el periodo de enero a agosto del 2020 es el tercero más cálido, siendo superado solo por los registros obtenidos en los años 1989 (+0,72°C) y en 1982 (+0.15°C).  Los científicos también observaron 34 días con temperaturas máximas consideradas muy elevadas (respecto al percentil 90, calculado entre los años 1981 y 2010), esta es la sexta cifra más alta registrada en isla Rey Jorge desde 1970 y es la mayor marca desde 2006. Cabe destacar, que estos 34 días con altas temperaturas es muy superior a los veinte días que se registraban típicamente en el mismo periodo del año durante la última década.

Las temperaturas en toda la península Antártica han estado durante este año más de 2°C sobre los valores típicos. En el extremo norte de la península antártica, la temperatura máxima promedio ha sido en lo que va corrido del año superior a los cero grados. Esto no había sucedido desde hace 31 años”, comenta el académico de la Usach.

En el informe se detalla también que desde enero a la fecha han acontecido cuatro olas de calor, dos sucedieron en verano, una en otoño y la última entre el 9 y el 11 de julio. En este sentido, respecto a las temperaturas durante el invierno, el reporte advierte que se mantuvieron anormalmente cálidas en toda la Península Antártica. Estas anomalías fueron particularmente agudas en el sur-oeste de la península, ya que en dicha zona la temperatura se mantuvo durante el invierno más de 3º C sobre los valores típicos a la fecha.

El caluroso invierno estuvo marcado por las extraordinarias temperaturas de junio y julio, en donde toda la península Antártica presentó anomalías cálidas de más de 5 ºC. Este fenómeno evitó que este año se congelen las aguas de la bahía Fildes (frente a la Base Escudero del Instituto Antártico Chileno (INACH) en la isla Rey Jorge) lo que usualmente ocurre a finales de junio o principio de julio. Las altas temperaturas de junio y julio se contraponen con las obtenidas en agosto y principios de septiembre; el octavo mes del año fue el agosto más frío desde 2013 y el 3 de septiembre se registró -16,8 ºC, la temperatura más baja desde 1970.

Foto tomada por Harry Díaz, periodista Inach.

Precipitaciones

Por otro lado, este invierno continúa una tendencia de intensas precipitaciones que se han registrado en los últimos años: de los diez inviernos con mayores precipitaciones, siete han ocurrido en la última década. Las precipitaciones de agua y nieve acumuladas en Isla Rey Jorge hasta inicios de septiembre superaron los 400 mm; esta cantidad es casi 100 mm superior a los valores típicos a la fecha en ese punto. Además, solo entre junio y agosto de este 2020 se registraron 271 mm, casi tres veces más a las que se registraban en la década de los 70’.

Según afirma el Dr. Cordero, las precipitaciones podrían continuar en aumento: “Contrariamente a lo que uno podría pensar, las precipitaciones en la península Antártica están aumentando desde hace varios años. Las precipitaciones en la Isla Rey Jorge durante el invierno 2020 quedaron en el TOP 5 de las más altas registradas desde 1970. Estos aumentos en precipitaciones son anómalos y también se deben al calentamiento global. En general, las alzas en la temperatura superficial del mar favorecen mayores precipitaciones”.

Agrega que lo que está ocurriendo en la península Antártica es muy alarmante, ya que podrían indicar que se está retomando el ritmo de rápido calentamiento observado en la zona a fines del siglo XX. “La península antártica es una de las zonas del mundo que más se calentó durante la segunda mitad del siglo pasado. Hubo una pausa en el calentamiento en esa zona durante las últimas dos décadas, pero quizás los últimos años, y en particular este 2020, podrían indicar que esa pausa en el calentamiento está terminando”.

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