Chilenos lideran programa de ciencia ciudadana latinoamericano que investigará basura marina en océano Pacífico

La instancia buscará reunir información sobre abundancia y tipos de basura marina presentes en al menos 35 playas del Pacífico este. Más de 200 voluntarios y voluntarias se han capacitado para la investigación.

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El programa de ciencia ciudadana Científicos de la Basura, alojado en la Facultad de Ciencias del Mar de la Universidad Católica del Norte (UCN), se encuentra coordinando, a nivel latinoaméricano, una inédita investigación ciudadana sobre la basura presente en las playas del Pacífico. Esta busca evaluar la abundancia y tipos de basura marina que existen en Chile, Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala y México, con el fin de identificar sus principales fuentes, poder comparar la situación entre países, y proponer medidas de prevención y mitigación para esta problemática que, de acuerdo a cifras de ONU medio ambiente, genera 11 millones de toneladas de plástico al año en el océano.

El programa se encuentra convocando a voluntarios/as  de los distintos países considerados, que puedan participar realizando muestreos de la basura en una playa de arena a elección. Con el fin de involucrar a la ciudadanía con la ciencia, la actividad está abierta a cualquier persona. A la fecha se han capacitado más de 200 personas, desde profesionales de las ciencias del mar, hasta aficionados de los océanos.

Los y las voluntarios/as deben inscribirse y asistir a una capacitación online sobre la metodología. Luego, una vez tomadas las muestras en terreno, sus datos serán ingresados en la página web de Red de Científicos de la Basura. Finalmente estos datos serán analizados y los resultados se pondrán a disposición de las comunidades participantes. El plazo de inscripción es hasta el 15 de noviembre y la meta es llegar al menos a 35 playas en el total de países.

“Desde el 2008 apuntamos a los ciudadanos como los protagonistas de nuestras investigaciones. Hemos tenido buena recepción en muestreos anteriores y hemos logrado resultados que han llegado a impactar incluso en políticas públicas respecto a la protección de las playas. Este año esperamos multiplicar esfuerzos, pues, por primera vez, los once países de nuestra red estaremos investigando la basura de forma coordinada”, dice Martin Thiel, director de Científicos de la Basura.

“Cualquier grupo se puede inscribir, lo único que hace falta es ser mayor de edad, tener interés por los océanos y muchas ganas de investigar y aprender. Como programa nos encargaremos de que todos los grupos de voluntarios cuenten con las herramientas necesarias para muestrear su playa. El tiempo invertido en el muestreo dependerá de cada grupo, es una actividad muy sencilla”, explica Nelson Vásquez, cofundador de Científicos de la Basura.

Desde 2008 muestreando basura en playas

El historial de muestreos de macrobasura del programa de ciencia ciudadana es amplio. Desde el año 2008, cada cuatro años, han convocado a escolares y voluntarios para participar de esta instancia, hasta ahora sólo a nivel nacional. Aunque desde 2008 la Red, a nivel latinoamericano, ha realizado diferentes investigaciones colaborativas en la temática de la basura marina. Por lo tanto, este sería el quinto muestreo, pero el primero en coordinación internacional.

Precisamente, en el último muestreo nacional en 2020 y bajo un contexto de pandemia, se invitó a voluntarios y voluntarias de todo Chile, lográndose  muestrear 37 playas. Los resultados indicaron que las playas del norte, sobre todo Antofagasta, son las más contaminadas del país. Por otra parte, se concluyó que los principales residuos encontrados (plástico, vidrio y colillas de cigarro) procedían de fuentes terrestres locales.  El formulario para tomar contacto con los coordinadores e inscribirse como voluntarios para esta investigación está disponible aquí.

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