Expertos abordaron nueva normativa y situación actual de gestión relaves mineros en webinar de Codexverde y UDLA

En la jornada expusieron Patricio Cartagena, secretario general de la Cámara Minera de Chile y académico de UDLA, Sergio Vilches, profesional de la División de Fiscalización de la Superintendencia del Medio Ambiente, y Pablo Seguel , especialista en Desarrollo de Servicios Zona Norte de Hidronor Chile.

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“Tecnologías y nuevas normativas para la adecuada gestión de relaves minero”, fue el nombre del webinar realizado por Codexverde y la Facultad de Ingeniería y Negocios de la Universidad de las Américas, espacio en el que participaron tres expertos en la materia y más de 70 personas como público general. 

El objetivo fue abordar el contexto actual de la gestión de relaves mineros en Chile, considerando tanto la nueva instrucción general para la vigilancia ambiental del componente agua en relación con los depósitos de estos residuos, así como también los avances tecnológicos para su tratamiento desde el sector privado. Por lo mismo, en la jornada expusieron  Patricio Cartagena, secretario general de la Cámara Minera de Chile y académico de UDLA, Sergio Vilches, profesional de la División de Fiscalización de la Superintendencia del Medio Ambiente, Pablo Seguel , especialista en Desarrollo de Servicios Zona Norte de Hidronor Chile

La encargada de dar la bienvenida fue la directora de la Escuela de Biotecnología y Medio Ambiente de la UDLA, Carmen Gloria González, quien señaló que “para lograr el desarrollo futuro de la minería en Chile es fundamental considerar la seguridad, no solo de los trabajadores, sino que también de las comunidades de su entorno”. Añadió que es muy importante “contar con acceso a la información clara y oportuna sobre el estado de los depósitos y así tener una correcta y responsable toma de decisiones, ya sea por las empresas mineras, organismos públicos o los habitantes que se encuentran a su alrededor”.

En este contexto, también valoró que se generen estas instancias y así responder a inquietudes de la comunidad en general, teniendo en cuenta que Chile se encuentra a nivel mundial como el tercer país con mayor número de este depósitos, solo superado por China y Estados Unidos.

Actualmente, de acuerdo con un catastro del Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile (Sernageomin) en Chile existen aproximadamente 140 relaves mineros, 170 que se encuentran abandonados, 101 activos y 469 inactivos. Por ello, organismos públicos como Sernageomin, la Superintendencia del Medio Ambiente y la Dirección General de Aguas han desarrollado iniciativas de fiscalización para asegurar un correcto manejo y tratamiento de residuos asociados a la minería, teniendo un último avance en enero de este año con la nueva Instrucción General para la vigilancia ambiental del componente agua en relación a los depósitos de relaves.

Exposiciones

El primer expositor fue Patricio Cartagena, secretario general de la Cámara Minera de Chile y académico de UDLA, quien presentó el tema “Contexto actual de las políticas y normativas para depósitos de relaves mineros”, donde se refirió a la situación y desafíos para el sector, lo que dicen las políticas públicas y la evolución de la normativa. La importancia de los relaves radica en que se trata de uno de los elementos que forma parte del procesamiento de minerales en Chile, siendo parte del ciclo del negocio minero, los que “deben ser contenidos en forma segura para la salud y el medioambiente”, manifestó el experto. 

Luego de hacer el recorrido por las medidas y normativas que se están considerando para la disposición de los relaves, Cartagena reflexionó sobre la necesidad de colaboración entre la industria privada y el sector público. “Nuestra minería tiene una gran oportunidad para seguir creciendo pero tiene que hacerse cargo de que se generan residuos masivos mineros, productos del tipo de procesamiento que se requiere para capturar el cobre contenido y los relaves tienen que ser abordados de una manera integral. Se requiere un esfuerzo conjunto, hay que hacer investigación, facilitar la innovación e incentivar los negocios para que participen de las soluciones. Soluciones que pasan por minimizar el impacto, procesar aquello que pueda procesarse, disminuir el impacto en términos de volumen, mejorar las condiciones territoriales donde los relaves van a estar y para eso se requiere un trabajo bien integrado”. 

Patricio Cartagena, secretario general de la Cámara Minera de Chile

La segunda presentación fue “Instrucción General de Relaves” de Sergio Vilches, profesional de la Sección de Recursos Hídricos y Biodiversidad de la División de Fiscalización de la Superintendencia del Medio Ambiente. En ella, detalló el trabajo que ha realizado la entidad sobre el seguimiento, en conjunto con otros organismos públicos, de relaves con foco en la estabilidad química, mencionando algunos ejemplos de casos dónde se han desarrollado pilotos.

En una profunda explicación sobre la estabilidad química de los relaves, el control de su filtraciones en las aguas y los efectos que tendría tanto en las aguas como en las comunidades que hacen uso de ellas, el ingeniero civil hidráulico también puntualizó algunos casos en los que se la ha exigido ciertos estándares a los titulares. Asimismo, detalló que el alcance actual de la Instrucción General es para aquellos relaves que iniciaron su depósito pero que no han comenzado su plan de cierre y aquellos que tengan una Resolución de Calificación Ambiental.

“Tenemos un desafío importante por delante, ya que es mucha información. Tenemos una estimación de que vamos a superar las 60 instalaciones con este tipo de reportabilidad y, por lo mismo, estamos haciendo proyectos asociados para ir avanzado en está línea para que podamos contribuir desde distintos frentes al objetivo que es tener una mejor vigilancia ambiental de los relaves”, manifestó. 

Sergio Vilches, profesional de la Superintendencia del Medio Ambiente

Por último, el especialista en Desarrollo de Servicios Zona Norte de Hidronor, Pablo Seguel, expuso el tema “Gestión de residuos peligrosos en minería”. En su presentación explicó, que gracias a estadísticas del Ministerio del Medio Ambiente, desde la empresa han podido hacer una trazabilidad sobre los residuos a nivel nacional, donde un 20% de los residuos declarados corresponden a la actividad minera. 

“Actualmente, lo que tenemos como empresa es prestar atención a los relaves abandonados, que son depósitos de los que no se puede contar con información previa. En 2004 recién contábamos con una legislación de residuos peligrosos y las políticas de relaves son posterior al 2015 y sabemos que la actividad minera viene desde hace mucho más tiempo. Por tanto, se ha generado una importante cantidad de residuos que podríamos llamar como relaves que no están identificados”, señaló. Asimismo, remarcó la importancia de tratar como residuos a estos relaves y movilizarlos para que no sigan “causando potenciales riesgos a la población”.

Pablo Seguel, especialista en Desarrollo de Servicios Zona Norte de Hidronor

El webinar finalizó con amplias preguntas del público y la reflexión sobre los problemas ligados a los relaves en materia ambiental, cómo opera la norma para ciertos casos referidos al transporte en el sector minero y tanto los desafíos como responsabilidades del operador de los relaves y organismos públicos. 

Para conocer más detalles de las presentaciones, haz click aquí. Asimismo, te invitamos a revisar y profundizar el seminario: 

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