Antártica: en un 30% se ha reducido la población del pingüino barbijo en tres generaciones

De acuerdo a un estudio publicado en la revista especializada Diversity, en un periodo de 40 a 50 años, el 62% de las colonias de pingüinos en la Antártica sufrieron disminuciones superiores al 50%.

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En la península Antártica y sus islas marítimas más al norte (islas Shetland del Sur e islas Orcadas) se reproducen cerca del 60% de la población mundial del pingüino barbijo (Pygoscelis antarcticus), una emblemática especie que ha experimentado una dramática disminución de alrededor de un 30% de su población en solo tres generaciones.

Este categórico dato es parte de un estudio confeccionado por el investigador del Instituto Antártico Chileno (INACH) e Instituto Milenio BASE, Dr. Lucas Krüger y publicado recientemente por la revista especializada Diversity, en donde además revela que en un periodo de 40 a 50 años, el 62% de las colonias (grupos de pingüinos) sufrieron disminuciones superiores al 50%.

De acuerdo a los criterios que emplea la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el decrecimiento de está especie, la situaría en la categoría de vulnerabilidad a la extinción.

Para realizar este análisis se estudiaron registros y conteos estandarizados de pingüinos en la península Antártica de seis décadas (desde 1960). Asimismo desde el año 2017 que un grupo internacional de científicos y científicas se dedica a compilar toda la información existente en una plataforma de libre acceso que se va actualizando todos los años.

Fotografía por Lucas Krüger

Posibles causas de la disminución 

Los dramáticos niveles de disminución de estas poblaciones se suman al hecho de que las causas sospechadas probablemente no sean reversibles en un corto o mediano plazo. 

Por lo demás, existe cierta controversia en la comunidad científica respecto a los factores que pueden estar llevando a la disminución de las poblaciones de pingüinos barbijo. Evidencias recientes sugieren que “la razón más probable es el cambio espacio-temporal de la abundancia de kril en la zona norte de la península Antártica por el calentamiento y retracción del hielo marino en el periodo invernal. Es probable también que otros factores actúen en conjunto, principalmente asociados con el cambio climático, afectando la supervivencia de los pichones en las colonias de reproducción y de los juveniles en su primer año de vida”, declaró Lucas Krüger. 

Otras hipótesis relevantes tienen relación con la recuperación de las poblaciones de ballenas, que son importantes consumidores también del kril antártico, además del incremento de las pesquerías de kril en Antártica. 

Proyecciones

El investigador del INACH explica que los modelos que han proyectado cambios en el ecosistema de la península Antártica frente a diferentes escenarios ambientales indican que se debería dar seguimiento a las tendencias actuales de disminución. 

La península Antártica es una de las zonas del planeta que ha sufrido más rápidamente los efectos del calentamiento global en los últimos años y estos cambios son motivo de gran preocupación para científicos y científicas de todo el mundo. 

Fotografía por Camila Buvinic

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