Tres humedales costeros de Chiloé son declarados nuevos Santuarios de la Naturaleza

Se trata del “Humedal Bahía de Curaco de Vélez”, “Humedal Bahía de Quinchao” y “Humedal Costero de Putemún”, los que forman parte del Plan Nacional de Protección de Humedales, iniciativa que tiene como objetivo proteger la biodiversidad y servicios ecosistémicos en áreas protegidas.

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El Ministerio del Medio Ambiente (MMA) declaró a tres humedales costeros en la provincia de Chiloé, Región de Los Lagos, como Santuarios de la Naturaleza, sumando así otras 311,5 hectáreas al Plan Nacional de Protección de Humedales (PNPH).

Los nuevos santuarios son los humedales de Bahía de Curaco de Vélez, Bahía de Quinchao y el de Putemún, están dentro de un portafolio de humedales localizados en la Isla Grande de Chiloé, que fue diseñado para proteger la biodiversidad y servicios ecosistémicos de esa zona. Cuentan con una gran diversidad de ambiente, con clara influencia marina y albergan distintas aves residentes y migratorias.

La ministra del Medio Ambiente, Maisa Rojas, destacó que “esta declaración nos permitirá contribuir al cumplimiento de los compromisos adquiridos por Chile en el marco de las Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC, Acuerdo de París) y de la Estrategia Climática de Largo Plazo, instrumentos reconocidos en la Ley Marco de Cambio Climático”. La secretaria de Estado agregó que “es fundamental que sigamos avanzando en la protección y cuidado de nuestros ecosistemas que son clave para la mitigación y adaptación al cambio climático, el bienestar de las personas y también para combatir la grave crisis de pérdida de biodiversidad que afecta al planeta”. 

Cabe recordar que en la actualización de sus NDC, el país se comprometió a proteger al menos 20 humedales costeros al año 2025 y a sumar otros 10 al 2030. 

Humedal Bahía Curaco de Vélez 

En 59, 7 hectáreas, este humedal costero integra ecosistemas de planicie intermareal y marisma, lo que otorga refugio y alimento a la biodiversidad de aves acuáticas residentes y migratorias que están presentes. Por este motivo ha recibido el reconocimiento internacional de “Área Importante para la Conservación de Aves (IBAs)” y “Sitio de Importancia Hemisférica” de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (RHRAP).

Este ecosistema tiene una riqueza biológica muy importante: proporciona hábitat para distintas especies y a una abundante fauna bentónica.

Dentro del grupo de aves residentes destaca el cisne de cuello negro, especie carismática para la comunidad de Curaco de Vélez, endémica de América del Sur y con problemas de conservación. Mientras que en el grupo de aves migratorias destaca el zarapito de pico recto.

Por otra parte, se desarrollan variadas actividades humanas de índole productiva de baja escala, como la recolección y cultivo de algas e invertebrados marinos que en muchos casos forman parte fundamental de las economías locales. 

Humedal Bahía Curaco de Vélez 

Humedal Bahía de Quinchao 

Este humedal costero -de 102,8 hectáreas- se emplaza dentro de la bahía de Quinchao, donde desembocan dos microcuencas provenientes del interior de la isla, por donde ingresa agua dulce al humedal.

En el lugar existen aves silvestres, residentes y migratorias, siendo el flamenco chileno y el zarapito de pico recto, especies migratorias que lo visitan durante su temporada no reproductiva. Por otra parte, están las aves acuáticas residentes como el pato jergón chico, pato real, cisne de cuello negro, queltehue, pilpilén, gaviota dominicana, gaviota cahuil y pato quetru no volador. 

Su relevancia biológica le ha valido el reconocimiento internacional como lugar de importancia para la conservación de las aves, como sitio IBA’s (Important Birds Areas) y RHRAP (Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras).

El humedal costero de Quinchao también es un sitio importante para el desarrollo de actividades humanas, como la recolección de algas y mariscos para consumo familiar.

Humedal Bahía de Quinchao

Humedal Costero de Putemún 

Se trata de uno de los lugares -de 149 hectáreas- más importantes para las aves migratorias, considerado como sitio RHRAP (Red Hemisférica de Reservas de Aves Playeras), desde enero del 2011 y en proceso como sitio IBA (Áreas Importantes para las Aves y la Biodiversidad). Además, destaca su gran significancia para la ciencia desde el punto de vista arqueológico. 

En cuanto a la flora, hay cerca de 21 especies halófitas, la mayoría de ellas nativas y también comunidades: de totora azul y junco marino. Respecto a la flora marina se puede encontrar pelillo, lamilla o lechuga de mar y huiro.

En relación a la fauna se registran cerca de 100 especies de aves. La más comunes residentes o nidificantes son: el pato jergón grande, jergón chico, pato real y últimamente, cisne de cuello negro. Entre las especies migratorias destacan zarapitos, playeros y algunos chorlos, como son el zarapito común y zarapito de pico recto, o los playeros blancos y playero de Baird. El área destaca por recibir alrededor de 400-500 flamencos chilenos cada temporada en la última década.

Humedal Costero de Putemún

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