Pequeño molusco se convierte en posible candidato para colonizar la Antártica

Una reciente investigación sugiere que la lapa Nacella deaurata debe considerarse como una especie con alto riesgo de re-distribución, sobre todo considerando el aumento esperado del transporte que se desplaza hacia territorio antártico.

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Un reciente estudio multidisciplinario, publicado en la revista científica Science of the Total Enviroment (STOTEN) reveló la capacidad que tendría la lapa Nacella deaurata para modificar su distribución y llegar hasta la Antártica para colonizar con éxito el océano Austral. Este molusco habita en el extremo sur del continente americano, siendo visto comúnmente en las costas de la Región de Magallanes.

La investigación fue liderada por el Dr. Simon Morley, científico del British Antarctic Survey (BAS, Reino Unido) y por el Dr. Jorge Navarro, investigador del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh). El estudio fue parte de la colaboración científica entre ambas instituciones. Los experimentos fueron realizados en los laboratorios del Centro IDEAL en Punta Arenas con el apoyo del biólogo marino Alejandro Ortiz. Cabe señalar que para llevar a cabo la investigación, se utilizaron diferentes métodos científicos para confirmar la capacidad de re-distribución de esta especie de lapa.

Nacella deaurata. Créditos: Claudio Gonzalez.

Paralelamente, se hicieron análisis fisiológicos/conductuales con el objetivo de observar la tolerancia térmica de la especie. Las temperaturas óptimas para su crecimiento (4 °C), actividad (entre -1,2 y 0,2 °C) y supervivencia (entre 1 y 8 °C) resultaron ser similares a las que registra en la actualidad el territorio antártico y las que marcaría en un futuro, de acuerdo a las proyecciones por efecto del cambio climático. Inclusive, la investigación dio cuenta de que su distribución geográfica actual (con temperaturas entre 5 y 9 °C) no coincide con su óptimo nicho fisiológico.

Nacella deaurata, al igual que muchos otros organismos, se verá afectada por el aumento de las temperaturas en los mares australes. Esto hará que su distribución hacia el norte disminuya, pero le permitiría expandirse hacia zonas más frías, convirtiéndolo en buen candidato para invadir la Antártica”, explicó el Dr. Jorge Navarro.

La investigación sugiere que Nacella deaurata debe considerarse como una especie con alto riesgo de re-distribución, sobre todo considerando el aumento esperado del transporte que se desplaza hacia la Antártica. “Estas vías potenciarían el establecimiento de esta especie de lapa en el territorio, pudiendo impulsar un cambio ecológico importante dentro de la zona costera somera del continente antártico”, comentó el Dr. Navarro.

Sin embargo, el investigador recalcó que las características fisiológicas de esta especie para establecerse en el continente blanco es solo un factor que considerar. “Puede darse el caso de que exista un organismo local que compita por los recursos e impida el asentamiento de las larvas de Nacella deaurata, como podría ser la lapa Antártica Nacella concinna. Por eso hablamos solo de su idoneidad para invadir la Antártica en el ámbito de rangos térmicos”.

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