Minera de Mantos Copper arriesga multa por más de $14 mil millones por mal manejo de relaves en Antofagasta

La Superintendencia del Medio Ambiente formuló un cargo gravísimo, dos graves y dos leves contra el proyecto de la minera.

La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) formuló cinco cargos contra el proyecto Mantos Blancos, el cual pertenece a la empresa Mantos Copper y que se encuentra ubicado en la Región de Antofagasta.

El proyecto consiste en la explotación de un yacimiento minero de cobre, que entre sus instalaciones cuenta con dos cubetas de relaves finos, un nuevo depósito de relaves llamado Pit Fase 8, pozos de monitoreo y piscinas de emergencia, todo relacionado al proceso de tratamiento de relaves.

Pero, ¿cómo comenzó la fiscalización? La Sociedad Concesionaria Autopista de Antofagasta SMA realizó denuncias en contra el proyecto, debido a que advirtió la presencia de líquido bajo la Ruta 5, lo cual se vincularía con deformaciones apreciables en la carretera.

Tras inspecciones en terreno, que el ente fiscalizador realizó entre 2020 y 2021, se pudo constatar un mal manejo de gestión relaves por parte de la minera de Mantos Copper.

Cargos formulados

Entre los cargos formulados, uno es catalogado como gravísimo y se asocia al incumplimiento de las condiciones establecidas para los pozos de monitoreo del Pit Fase 8. Esto, según detallaron desde la SMA, debido a que “los pozos de monitoreo de nivel freático ubicados aguas abajo del muro principal (PCO-01 y PCO-02), no se encontraban habilitados desde el inicio de la operación del depósito” y “por no ejecutar el monitoreo y reporte de los pozos asociados al seguimiento de calidad de aguas subterráneas del depósito (P1, P2 y P-20), con anterioridad a abril de 2021”.

Otros dos cargos se clasifican como graves por depositar relaves en la cubeta N°1 con posterioridad al fin de su operación; y por una depositación de relaves finos en el Pit Fase 8 con menos del 60% de sólidos en peso.

Asimismo, dos cargos que se imputan son de categoría leve, que dicen relación con disponer relaves en el sector Tranquecito, en condiciones distintas a las autorizadas ambientalmente y, también, por limpieza tardía de las piscinas de emergencia N° 2 y N° 3 del sistema de transporte de dichos residuos, frente a eventos de contingencia que ocurrieron el 15 de enero de 2020.

Al respecto, el superintendente del Medio Ambiente (S), Emanuel Ibarra, explicó que “los cargos dicen relación con el incumpliendo de obligaciones ambientales asociadas al manejo de los relaves. La empresa arriesga multas de hasta 22 mil Unidades Tributarias Anuales (UTA), que representan más de 14 mil millones de pesos”.

¿Qué viene ahora?

Mantos Cooper tendrá un plazo de 10 días hábiles para presentar un Programa de Cumplimiento y 15 días hábiles para formular sus descargos, ambos plazos contados desde la notificación del inicio del proceso sancionatorio.

Cabe destacar que Mantos Copper S.A. es una empresa dedicada a la minería de cobre que inició sus operaciones en Chile en septiembre de 2015, con el control de las operaciones Mantos Blancos y Mantoverde (ex Angloamerican Norte), ubicadas en la Región de Antofagasta y Atacama, respectivamente, con una producción total de 107 mil toneladas de cobre fino al año. La inversión fue de US$300 millones.

Si quieres conocer más detalles de este caso, puede acceder a la formulación de cargos en el Sistema Nacional de Información de Fiscalización Ambiental (SNIFA).

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