Emergencia en Quintero y Puchuncaví: SMA ordena medidas inmediatas a Codelco y AES Andes

La ministra del Medio Ambiente, Maisa Rojas, lideró este martes una reunión de emergencia por los recientes episodios de contaminación en Quintero y Puchuncaví . En dicha instancia, la Superintendencia del Medio Ambiente detalló que ordenará medidas provisionales de carácter inmediato para que las empresas del sector reduzcan sus emisiones.

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La ministra del Medio Ambiente, Maisa Rojas, lideró este martes una reunión de emergencia tras un nuevo episodio de contaminación en las comunas de Quintero y Puchuncaví asociado a niveles de concentración de dióxido de azufre. Según el municipio, medio centenar de niños de Quintero fueron atendidos en centros de salud “afectados por gases tóxicos”.

La reunión de emergencia puso énfasis en medidas de corto plazo, con un enfoque preventivo, que permitan disminuir el riesgo de afectación a la salud de las personas durante el invierno. Al respecto, la titular del Medio Ambiente señaló que, “moralmente no es posible que sigamos exponiendo a esta población a este nivel de riesgo para la salud”.

En la reunión estuvieron presentes -además de la ministra Rojas-, el ministro de Educación, Marco Antonio Ávila; la ministra de Minería, Marcela Hernando; el presidente directorio de Codelco, Máximo Pacheco; el subsecretario del Medio Ambiente, Maximiliano Proaño; el subsecretario de Salud Pública, Cristóbal Cuadrado; la jefa de Gabinete de la ministra del Interior, Ana Lya Uriarte; el superintendente de Medio Ambiente, Emanuel Ibarra; la jefa SMA Región de Valparaíso, Carolina Silva; el gerente de Desarrollo Sustentable de Codelco, Jorge Sanhueza; y el vicepresidente de Operaciones Norte de Codelco, Andre Sougarret, entre otras autoridades.

Sobre la reunión, la ministra del Medio Ambiente agregó que, “aplicaremos al máximo el principio preventivo. Esperamos que haya una voluntad real para que este criterio se aplique con la fuerza necesaria, de parte de todos los actores. Mientras avanzamos en soluciones estructurales, necesitamos establecer medidas de corto plazo para poder hacer frente a este invierno”.

En esta línea, el superintendente del Medio Ambiente hizo un recuento sobre los eventos de las últimas semanas en la zona de Quintero y Puchuncaví, y adelantó las medidas provisionales que se dictarán en contra de Codelco y AES Gener (AES Andes), con el fin de adelantarse a estos episodios.

Para la Fundición Codelco División Ventanas, las medidas que se dictan son las siguientes:

a) Medidas operacionales según inversión térmica: En caso de existir condiciones de ventilación malas y regulares se ordenan una serie de medidas a aplicar en el Convertidor El Teniente y el Convertidor Pierce Smith, cuando la inversión térmica tenga determinadas características. Estas medidas deben implementarse en forma inmediata.

b) Instalar un nuevo sensor de temperatura para determinar la Inversión Térmica, que funcione mediante otro set de sensores como respaldo del ya existente. El plazo para su instalación es de 5 días hábiles.

Respecto del Complejo Termoeléctrico Ventanas, las medidas son:

a) Operación en condición límite de los desulfurizadores en alerta ambiental: Se ordena la reducción de carga sólo en caso de no alcanzarse el 11% de reducción de emisiones, considerando como base las últimas 3 horas de operación previas a la declaración de los episodios críticos. Esta medida debe aplicarse en forma inmediata.

En forma paralela a estas medidas, la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) está trabajando en un instructivo destinado para que las empresas del Parque Industrial Quintero-Puchuncaví instalen sensores remotos de dióxido de azufre. “El objetivo de este proyecto es poder detectar la emisión de forma anticipada para poder tener una acción preventiva en la zona y poder contar con mejor información que explique las causas y orígenes de los episodios de altas concentraciones que hemos presenciado”, afirmó Ibarra.

Por su lado, el ministro de Educación, Marco Antonio Ávila, comentó que como primera medida, y para velar por el bienestar de niños, niñas y adolescentes, y de las comunidades educativas en general, se tomó la decisión de suspender las clases por 48 horas, lo cual se seguirá reevaluando durante esta jornada junto a otras medidas que den una respuesta a esta situación. Asimismo, en coordinación con Junaeb, se seguirá entregando el servicio de alimentación. “Velaremos porque las escuelas sean espacios seguros para todos los miembros de las comunidades educativas y garanticen efectivamente el derecho a la Educación”, enfatizó.

Por su parte, el subsecretario del Medio Ambiente, Maximiliano Proaño, detalló los avances en las medidas para mejorar las condiciones ambientales de la zona. Proaño explicó que se está trabajando en la actualización de las normas de emisión para termoeléctricas y fundiciones, en la primera norma primaria de calidad de arsénico, en la revisión de la red de monitoreo para el PPDA de Concón, Quintero y Puchuncaví, la posibilidad de la instalación del cromatógrafo de gases para el monitoreo continuo de COVs. y en el desarrollo del proyecto definitivo de la norma de calidad de COV Benceno.

El subsecretario de Salud Pública, Cristóbal Cuadrado, explicó que “como Ministerio de Salud estamos totalmente comprometidos y trabajando por la seguridad de las comunidades en Quintero y Puchuncaví, y particularmente de los niños, niñas y adolescentes de la zona que durante muchos años han visto afectada su situación de salud por la contaminación atmosférica. Desde la Subsecretaría de Salud Pública estamos desplegando todas las acciones desde el punto de vista regulatorio y fiscalizaciones para asegurar la contención de las fuentes contaminantes y asegurar una atención temprana y adecuada a todas las personas que se puedan haber visto afectadas por estos episodios de contaminación”.

Tras la reunión, el presidente del directorio de Codelco, Máximo Pacheco, expresó que “estamos proactivamente comprometidos a revisar el plan operacional e implementar las medidas necesarias para evitar a todo evento la afectación de la salud y del medioambiente. En lo inmediato, vamos a actuar con total transparencia y disponer todos los esfuerzos a nuestro alcance para asegurar que no ocurra ningún incidente especialmente en los meses de invierno que son más complejos”.

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