Aladyr: “Cuestionar la desalación es retroceder en la seguridad hídrica”

Ante recientes declaraciones del Presidente Boric sobre la salmuera, representantes de la Asociación Latinoamericana de Desalación y Reúso de Agua (Aladyr), argumentaron que la desalación es una solución eficiente y compatible con el medio ambiente para enfrentar a la crisis hídrica.

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Ante recientes declaraciones del Presidente Gabriel Boric sobre los daños que produciría la salmuera en el suelo marino debido a las plantas desaladoras, representantes de la Asociación Latinoamericana de Desalación y Reúso de Agua (ALADYR ) hicieron un llamado a las instituciones gubernamentales y a la sociedad chilena a respaldar a la desalinización de agua de mar como una política pública para lograr la seguridad hídrica en el contexto de sequía prolongada que padece el país.

Desde Aladyr argumentaron que la desalación es una solución eficiente y compatible con el medio ambiente para enfrentar a la crisis hídrica. “Cuestionar la desalación es retroceder sobre una discusión que ya se dio en lugares como España, Israel y parte de Medio Oriente, donde la conclusión fue siempre la misma: el impacto, si las plantas están bien diseñadas y se cumple con normativas ambientales, es mínimo o casi nulo” enfatizaron.

Además, la Asociación señaló que la desalinización ha probado ser una solución sustentable en ciudades como Antofagasta, donde la planta desaladora abastece al 85% de la población y opera desde 2003 con planes de vigilancia y monitoreo del fondo marino, sin haber detectado daños al ecosistema. También citaron un estudio local sobre el impacto de la salmuera en las comunidades bentónicas en el que se demuestra que la afectación es mínima y que, incluso, algunas especies como las cholgas son favorecidas.

Mientras se haga con los diseños adecuados, el efecto del vertimiento de salmuera es muy acotado a las bocas de descarga. Tenemos estudios sobre casos de éxito nacionales e internacionales que lo prueban y estamos dispuestos a facilitarlos…existe mucha desinformación en torno a la tecnología de desalación. Escuchamos con preocupación el eco sobre los efectos de la salmuera sin tener el respaldo científico que lo avale”, completaron.

Cabe destacar que el pronunciamiento del mandatario se dio en el marco de su llegada a la Región de Coquimbo en su primer viaje a regiones. Bajo ese contexto, el Presidente Boric tuvo palabras para una posible construcción de una planta desaladora, “¿cuál es el problema de las plantas desaladoras? Es que generan salmuera, y muchas veces, lo que se hace es que la tiran al mar y eso termina afectando el suelo marino de manera importante“. Y agregó, “lo que nosotros tenemos que hacer es crear soluciones que no agraven los problemas. Estoy abierto a explorar esas alternativas, vamos a conversar la factibilidad técnica del proyecto, lo vamos a conversar con los actores de la región”.

Al respecto, la Asociación Latinoamericana de Desalación y Reúso de Agua, indicó que, “entendemos la preocupación y esfuerzos del Gobierno de Chile por proveer agua con procesos que no perturben los ecosistemas y el ambiente; y que en este objetivo deben escuchar a sus ciudadanos sin menoscabar sus quejas y llamados. Por ello, nuestra invitación es a un diálogo diáfano en el que podamos presentar todas las variantes que existen de la tecnología de desalación y los protocolos ambientales que garantizan la sostenibilidad de los proyectos”.

También expresaron la voluntad de trabajar con el ejecutivo nacional para acompañar un plan que permita la masificación de la desalación en la medida que lo exigen las condiciones impuestas por la escasez hídrica y el aumento de la demanda por razones económicas y demográficas. Recalcaron que, según el Panel Intergubernamental en Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), las sequías se agravarán y que, por tanto, no hay tiempo que perder en diatribas que ya fueron zanjadas por la evidencia científica.

Para finalizar, puntualizaron que la capacidad instalada para desalar que hoy tiene Chile no compensa su déficit hídrico y que ésta debe multiplicarse en los sectores industrial, agrícola y potable para alcanzar la seguridad hídrica que la sociedad demanda y dar un respiro a las sobreexplotadas fuentes continentales.

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