Presentan primeros resultados de proyecto internacional que rescatará Nothofagus amenazados

La propuesta, financiada por la fundación suiza Franklinia y liderada en Chile por la Universidad de Concepción, buscará asegurar la persistencia Nothofagus, que son claves en la ecología de los bosques en el hemisferio sur.

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Nothofagus Alessandri (ruil)

El ruil, árbol endémico de Chile que antiguamente poblaba la Cordillera de la Costa en la Región del Maule, clave en la ecología de los bosques en el hemisferio sur, hoy se encuentra en riesgo de extinción y reducido a poco más de 300 hectáreas. 

Diversos factores como cambio de uso de suelo, sobreexplotación, urbanización, plagas, incendios y cambio climático, entre otras, han contribuido a fraccionar y destruir esta especie y otras del género Nothofagus. 

Académicos, investigadores, representantes de gobierno y profesionales del área, debatieron esta problemática tras analizar los primeros resultados del proyecto “Conservación y Restauración de las especies amenazadas de Nothofagus en América del Sur”.

La propuesta, financiada por la fundación suiza Franklinia, destaca la urgencia en tomar acciones para revertir procesos de degradación y promover la conservación de las especies de Nothofagus en Chile.

Rescate al Nothofagus

Treinta y siete especies, distribuidas en 7 países del hemisferio sur, componen al género Nothofagus. La lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), revela que las tres especies de Nothofagus amenazadas en Sudamérica, sólo existen en Chile, dado su endemismo; Nothofagus alessandrii (ruil), en peligro, N. glauca (hualo) y N. macrocarpa (roble de Santiago), en estado vulnerable.

N. macrocarpa (roble de Santiago).

Cristian Echeverría Leal, Director del Laboratorio de Ecología de Paisaje Universidad de Concepción, entidad que lidera el proyecto, señala que en el caso del hualo “las oportunidades de restauración se concentran en la costa y es urgente detener la invasión de pino en zonas afectadas por incendios. En el caso del roble de Santiago existe una muy baja regeneración de la especie en su distribución norte, y se ha observado una alteración sustancial de su hábitat por cambio climático y presión humana”.

Con el apoyo de los propietarios de predios particulares, se colectó semillas para acciones de restauración, lo que “permitiría implementar colecciones vivas de conservación ex-situ de poblaciones genéticamente diversas, lo cual es algo inédito en Chile. Los bosques de Nothofagus amenazados son de un alto valor ecológico, científico, educacional, económico y cultural. Contribuiremos para que la conservación de estos bosques se convierta en una prioridad nacional”, proyecta el académico UdeC.También presente en la cita, la Seremi de Medio Ambiente de la Región del Maule, Daniela de la Jara Moreira, comenta que “la presentación respecto a estas tres especies, que son relevantes a nivel mundial y que están en la región del Maule, constituye una prioridad. Desde el Ministerio estamos disponibles y trabajando desde ya en la coordinación del trabajo científico, que sustente las políticas públicas, para asegurar efectivamente la reducción de amenazas y evitar las extinciones, que justamente es uno de los objetivos que tiene este proyecto”, enfatiza.

Genética

La idea es conservar el patrimonio genético que tiene la especie, ya que es bastante reducido, pero se puede capturar y es fundamental para el éxito del proyecto” explica Fredy Mora Poblete, ingeniero forestal y académico de la Universidad de Talca. 

N. glauca (hualo).

“También está el tema de la endogamia. Como estas especies están muy restringidas en términos de superficie, tienden a haber individuos endogámicos. Eso significa que los polens se están mezclando entre individuos cercanos genéticamente. Y al ocurrir esto, pueden existir problemas, por ejemplo, en la supervivencia o a nivel del desarrollo de los individuos”, argumenta Mora.

En sentido similar, la dra. Karen Peña de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Chile, explica en relación a las especies de Nothofagus que se encuentran en la Región Metropolitana y O’Higgins, “que los ciclos de semillación se han alargado, o sea, hay periodos más largos donde no hay producción de semillas y al respecto el problema es que si queremos propagar la especie, ya sea para hacer conservación in situ o ex situ, no tenemos el material como para poder generar nuevos individuos”.

Agrega que, para el roble de Santiago, la ganadería y la falta de nieve, son dos inconvenientes.En la actualidad llevábamos como 5 años que no caía nieve, hasta el año pasado que cayó nieve, y eso generó que, por ejemplo, este año tuviéramos buena semillación”.

En el proyecto Conservación y Restauración de las especies amenazadas de Nothofagus en América del Sur, están involucradas la Universidad de Chile, Instituto Forestal (Infor), Universidad Católica del Maule, Universidad de Talca, Inía, Club del Árbol de Talca, y el Botanic Gardens Conservations International (BGCI) desde Inglaterra. Todas estas instituciones actualmente están trabajando en diversas aristas relacionadas a la iniciativa, liderada por la Universidad de Concepción, a través del Laboratorio de Ecología de Paisaje.

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