ONGs deslegitiman justificación de la industria por mortalidad masiva de salmones en el sur

Greenpeace y Fundación Terram desmienten la versión del Consejo del Salmón en torno a la muerte masiva de salmones en las regiones de Los Lagos y Aysén acontecidas en los últimos días.

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Hasta el martes 6 de abril, el Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura (Sernapesca) había informado la mortalidad masiva de 1.300 toneladas de salmones desde 12 centros de cultivos ubicados en el Fiordo Comau, emplazados en la Agrupación de Concesiones de Salmónidos (ACS) 17A en la Región de Los Lagos, producto de floraciones algales nocivas (FAN) ocasionadas por el alga del plancton Heterosigma akashiwo, la cual provoca la muerte por asfixia de los peces. Según la autoridad, en esta agrupación de concesiones había una biomasa de 24.701 toneladas al inicio de esta crisis y sobre la cual no se sabe a ciencia cierta cuántas toneladas de peces han muerto producto de la marea café ocasionada por el alga.

Por otra parte, en la Región de Aysén se han reportado otras 1.600 toneladas de salmones muertos, también desde 12 centros de cultivo, de los cuales siete se ubican en los canales Puyuguapi y Jacaf, asociadas a la presencia de las microalgas Leptocylindrus danicus Leptocylindrus minimus, mientras que de los 5 centros restantes, ubicados en las ACS 21A, 23C, 25, 27 y 28B, solo se precisa que las mortalidades estarían siendo causadas por “bajas de oxígeno”.

Ante el escenario actual de mortalidades de salmónidos que se están generando en las regiones de Los Lagos y de Aysén debido a floraciones de algas nocivas, el Consejo de Salmón (CDS) se refirió al asunto que ha afectado a algunas de sus empresas socias explicando que el fenómeno de bloom de algas se produce, en general, en esta época del año a causa de factores asociados  la abundante luz solar que reciben las aguas, entre otras condiciones. ”A esto se suma que los primeros meses de 2021 han sido de mucha sequía en el sur de Chile. Hay condiciones que generan estos fenómenos y uno de los más importantes en el último tiempo es el cambio climático. De hecho, en días calmos, con alta irradiación solar, se generan condiciones para que los blooms crezcan”.

Respecto a justificación por parte de la industria salmoneras, Greenpeace fue enfática en deslegitimar este argumento explicando que: “Es innegable la influencia de la contaminación producida por la salmonicultura con el desarrollo de este tipo de crisis. Es una tremenda irresponsabilidad que la industria se vuelva a escudar sólo en el cambio climático”.

Asimismo, desde la organización internacional agregaron que “existen evidencias de que la presencia de amonio y urea proveniente de cultivos de salmón en fiordos cerrados o con poca circulación, pueden exacerbar floraciones de la especie detectada en el Fiordo Comau. No se puede ignorar el rol que tienen los nutrientes que aportan de forma ininterrumpida las jaulas salmoneras, para la proliferación de algas potencialmente tóxicas. Ya hace más de 10 años existe consenso científico respecto a la relación que tiene la degradación de la calidad del agua en este tipo de blooms. En ese sentido, la única manera de afrontar este tipo de fenómenos que se hacen más frecuentes y peligrosos, es restringir la presencia de elementos altamente contaminantes de las columnas de agua como son las instalaciones de engorda de salmones”.

En tanto, desde Fundación Terram manifestaron su preocupación ante estos acontecimientos y los impactos ecológicos y sociales que provocan. “Alarma la ausencia de información clara y oportuna que debería entregar la autoridad sectorial en estos escenarios, en vista de los antecedentes históricos que existen sobre ellos. Se debe tener presente que, según la propia autoridad, estos eventos comenzaron a ocurrir el 27 de marzo y transcurridos casi 10 días no hay información pública que detalle de forma completa el número de centros afectados, la cantidad de salmones muertos en cada uno de ellos, los planes de contingencia para su retiro y el destino de las mortalidades de peces, indicaron desde la ONG.

Cabe recordar que en 2016, también producto de floraciones algales nocivas, en solo dos semanas aparecieron 40 mil toneladas de salmones muertos en Chiloé, tras lo cual la Dirección General del Territorio Marítimo y Marina Mercante (Directemar), así como el Sernapesca, autorizaron el vertimiento de 9 mil toneladas de esta especie exótica en el mar “por razones de fuerza mayor”, sin tener claridad sobre los impactos que ello provocaría en el ecosistema marino.

“A partir de estos antecedentes, nos queda la incertidumbre de la real capacidad de respuesta de la industria frente a la disposición biosegura de la mortalidad en plantas reductoras certificadas para esos efectos, en vista del potencial impacto ecosistémico sobre las diversas áreas protegidas aledañas a todos estos centros de cultivo, como ocurre con el Área Marina Costera Protegida Fiordo Comau-San Ignacio de Huinay en Los Lagos, y con el Parque Nacional Isla Magdalena, la Reserva Forestal Las Guaitecas y el Santuario de la Naturaleza Estero de Quitralco en Aysén”, señaló Fundación Terram.

Asimismo agregaron que “es necesario que la autoridad esclarezca lo antes posible el destino de los salmones en descomposición, como también las vías y medios dispuestos para ello de acuerdo con los planes de contingencia presentados por las empresas, sin dejar de tener presente que todo ello debe realizarse bajo el procedimiento, con las condiciones y dentro de plazos establecidos por la normativa sectorial para su retiro y disposición final“.

Finalmente, desde Terram sostienen que la idea de que los fiordos no son zonas aptas para el desarrollo de la salmonicultura, en tanto ecosistemas únicos especialmente vulnerables a la variabilidad climática pero respecto de los cuales no se han realizado estudios de capacidad de carga, a lo que se suma el hecho de que la aprobación de proyectos de cultivo de salmones o el aumento de su biomasa se ha realizado prácticamente en su totalidad sin siquiera contar con Estudios de Impacto Ambiental (EIA), con las consecuencias que ello implica.

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