Investigadores descubren en Torres del Paine fósil de mamífero más antiguo de Chile

Los restos corresponden a pequeños dientes del Magallanodon Baikashkenke, los que datan de hace 74 millones de años.

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Paleoilustración gondawanaterio Magallonodon baikashkenke (Créditos_ Mauricio Álvarez _ Proyecto Anillo)

Investigadores chilenos y argentinos acaban de publicar un artículo científico publicado recientemente en el Boletín del Museo Nacional de Historia Natural en el que se valida un nuevo y gran descubrimiento: el primer mamífero mesozoico de Chile y el registro más austral de un ejemplar gondwanaterio. Se trata del Magallanodon Baikashkenke, denominación que proviene de la región donde fue encontrado, en Magallanes y la Antártica Chilena.

Los primeros indicios de este hallazgo datan de las expediciones paleontológicas de los años 2017, 2018 y 2019, organizadas por el Instituto Antártico Chileno (INACH). “Este animal está representado por un diente incisivo, dos molariformes posteriores muy gastados y un molariforme anterior muy poco gastado. Esto nos va a permitir interpretar muchas otras especies de gondwanaterios tanto de América del Sur, como de Madagascar y de India que son una incógnita, cuyos restos preservados están bastante gastados”, destacó el autor principal del artículo e investigador de la División de Paleontología de Vertebrados del Museo de la Plata de Argentina, el doctor Francisco Goin.

Este importante acontecimiento se enmarca dentro del proyecto «Registro Fósil y Evolución de Vertebrados», coordinado por el investigador de la Universidad de Chile, dr. Alexander Vargas, y del Fondecyt “Patrones paleogeográficos vs. el cambio climático en Sudamérica y la península Antártica durante el Cretácico tardío: ¿Una posible explicación para el origen de la biota austral?”, del dr. Marcelo Leppe, actual director del INACH.

“Este valle ya completa 10 años de estudio. Sabíamos de la tremenda importancia que va a tener en la historia natural que estamos construyendo de la región austral de Sudamérica, pero también de su interrelación con la Antártica y cómo esa interrelación determinó muchos de los rasgos que tiene hoy día el paisaje actual entre Nueva Zelandia, Australia, Antártica y Sudamérica. Estamos intentando reconstruir esa historia. El magallanodón viene a completar una pieza más que muestra que hubo una relación con el continente africano y los subcontinentes de Madagascar e India, muy importantes a la hora de entender que hay una historia previa cuando el megacontinente Gondwana estaba unido”, explicó el Leppe.

La morfología de los molares y los movimientos masticatorios encontrados en el Magallanodon Baikashkenke, infieren que este tipo de gondwanaterianos tenía hábitos alimenticios herbívoros que incluían dentro de su alimentación diversas plantas. “No sabemos muchos detalles de su dieta, pero haremos análisis en ese sentido”, mencionó otro de los investigadores del artículo, Sergio Soto-Acuña.

Los investigadores están confiados en que el valle del descubrimiento seguirá entregando hallazgos en los próximos años y auguran una productividad científica de no menos de 20 años. Actualmente, son más de 60 grupos de organismos que están en estudio, “lo que demuestra que es uno de los sitios más importantes de América para conocer el final de la era de los dinosaurios”, afirma el dr. Leppe.

El proyecto “Patrones paleogeográficos vs. el cambio climático en Sudamérica y la península Antártica durante el Cretácico tardío: ¿Una posible explicación para el origen de la biota austral?”, forma parte del Programa Nacional de Ciencia Antártica (PROCIEN), administrado por el INACH.

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