Incidente en manejo de relaves: SMA aplica multa de $157 millones a minera Los Pelambres

Por deficiencias en la operación de piscinas de emergencia, que se ubican en el sector Camisas de la localidad El Tambo, asociadas al manejo de aguas de proceso, se le aplicó una sanción equivalente a más de $157 millones de pesos.

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Créditos: SMA.

La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) finalizó el procedimiento sancionatorio contra Minera Los Pelambres, titular de las unidades fiscalizables evaluadas ambientalmente: “Proyecto Integral de Desarrollo” e “Infraestructura Complementaria”, ubicadas en la Región de Coquimbo.

En este caso, la SMA formuló cargos tras un incidente ambiental ocurrido el 1 de noviembre de 2021, por un derrame de aguas de proceso que se produjo por filtraciones desde piscinas destinadas a almacenar drenajes en casos de emergencia, ubicadas aproximadamente a 25 kilómetros de la localidad de El Tambo, en el sector Camisas.

La SMA ordenó a la empresa a cumplir una serie de medidas provisionales, entre ellas, el vaciamiento de la piscina de emergencia, revisión de su estanqueidad, monitoreo de la calidad de las aguas del estero Camisas y caracterización de las aguas contenidas en las piscinas de emergencia, medidas que fueron implementadas en su totalidad, de acuerdo con lo expuesto por la misma autoridad el pasado 31 de enero de 2023.

En este marco, la superintendenta del Medio Ambiente, Marie Claude Plumer dijo, que “en este caso originado por un incidente ambiental, según los antecedentes contenidos en el expediente sancionatorio, se aplica una sanción por deficiencias en sistemas de control, mantención y vigilancia del sistema de drenajes. Asimismo, se analizaron todos los criterios de ponderación de la sanción, tales como, la adopción de medidas correctivas necesarias para superar el incidente, como también, el historial previo de la minera”.

Respuesta de la minera                                                                                 

Tras la resolución del proceso sancionatorio, la compañía precisó que” el incidente operacional que da origen a esta sanción de la SMA no generó daño a las personas ni al medio ambiente, de acuerdo con distintos estudios, monitoreos y fiscalizaciones realizados por organismos técnicos independientes y por las propias autoridades”.

Tan pronto se tuvo conocimiento, la empresa realizó acciones mitigatorias y monitoreos de agua en diversos puntos, a través de un laboratorio acreditado independiente. Autoridades sectoriales (Dirección General de Aguas, Seremi de Salud de Coquimbo y SMA) también realizaron estudios de este tipo. Todas estas mediciones descartaron alteraciones en la calidad de agua del estero Camisas.

Adicionalmente, se realizaron análisis de componentes de suelo, vegetación y fauna y una evaluación de riesgo a salud de la población. Sus resultados también permiten descartar efectos ambientales negativos sobre las componentes agua superficial, agua subterránea, flora, fauna, vegetación, suelo y medio humano.

Multa

En cuanto a la multa, la empresa deberá pagar a la Tesorería General de la República 211 Unidades Tributarias Anuales, lo que equivale a más de $157 millones. En caso de que desee impugnar la resolución sancionatoria, puede presentar un recurso de reposición ante la propia SMA, en el plazo de cinco días hábiles tras su notificación, o bien, tiene quince días hábiles para interponer un reclamo de ilegalidad ante el Tribunal Ambiental competente.

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