Estudio revela que los humanos son responsables del 75% de los incendios forestales

Los incendios se han vuelto cada vez más recurrentes, extensos y destructivos, principalmente debido a la persistencia de un clima más cálido y seco.

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El análisis llevado a cabo por World Wildlife Fund (WWF) y Boston Consulting Group (BCG) revela que el número de alertas de incendios en todo el mundo en abril de este año aumentó en un 13% en comparación con el 2019, el cual ya había sido un período récord para incendios en Sudamérica y el mundo. Esto debido a la persistencia de un clima más cálido y seco producto del cambio climático y la deforestación causada principalmente por la conversión de tierras para la agricultura.

En la Amazonía brasileña, los datos más recientes muestran que los incendios este año superan en un 45% al promedio de los últimos diez años. En julio se detectaron 6.803 incendios, un 28% más que en el mismo período de 2019, debido a los altos niveles de deforestación ilegal. Entre agosto de 2019 y julio de 2020, las alertas de deforestación fueron un 33% más altas que en el mismo período del año pasado.

En Bolivia, entre enero y abril de 2020, hubo un incremento de 35% en los focos de incendios, en comparación a 2019, año en el que más de 6,4 millones de hectáreas fueron afectadas por los incendios en el país, de las cuales 2 millones correspondieron a bosques. La deforestación es también un problema en Bolivia, que ocupa el cuarto lugar en el mundo de los países con la mayor pérdida de bosques tropicales.

Según el informe de WWF y BCG los seres humanos son responsables del 75% de todos los incendios forestales. Además, se advierte que, seguir con el ritmo actual podría acarrear devastadoras consecuencias a largo plazo debido a la liberación de millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono. A esto se suma los impactos inmediatos de los incendios que diezman la biodiversidad, destruyen ecosistemas vitales, amenazan vidas, propiedades, medios de vida y economías.

Fran Price, líder global de Bosques para WWF, comento que, “el mundo fue testigo de las devastadoras consecuencias de los incendios del año pasado. Y, sin embargo, aquí estamos de nuevo. La proactividad y el compromiso deben estar en el centro de una respuesta global frente a los incendios y deben desarrollarse a nivel local, subnacional, nacional y regional. Prevenir los incendios antes de que ocurran es prioritario y mucho mejor que enfrentarlos cuando ya están ardiendo. Las buenas intenciones en el papel no significan nada si no se complementan con acciones reales y efectivas sobre el terreno, y estas acciones deben centrarse urgentemente en los bosques y abordar el cambio climático”.

En Chile durante la última década los incendios se han vuelto más recurrentes, extensos y destructivos, debido a su alta vulnerabilidad al cambio climático. “En 2017 vivimos la peor temporada de fuego de nuestra historia reciente, con incendios que destruyeron casi 600 mil hectáreas, 86 mil de ellas correspondientes a bosque nativo. En 2019, en tanto, se duplicaron los incendios respecto al 2018, y este año podríamos vivir una situación similar”, señala Trevor Walter, coordinador de Paisajes Terrestres de WWF Chile.

Entre 1985 y 2009 la temporada de grandes incendios se extendía entre noviembre y abril, sin embargo, actualmente esta ventana se ha extendido desde octubre a finales de mayo, por lo cual ya no son solo un peligro veraniego.

Junto con reforzar la prevención y el control, lo que debe ocurrir desde septiembre, es clave que Chile fortalezca la institucionalidad relacionada con los incendios, con un Servicio Nacional Forestal que, junto con robustecer el combate y la prevención del fuego, pueda impulsar en forma urgente la restauración ecológica de paisajes y bosque nativo”, agrega Walter. 

En este contexto, la WWF está realizando la campaña “La Naturaleza te Necesita”, en donde se están reuniendo firmas para que tomadores de decisión se comprometan y propongan acciones concretas para restaurar regiones afectadas y prevenir futuros incendios forestales.

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