Finaliza proyecto latinoamericano para investigar basura marina en playas y conservar tortugas marinas

Esta iniciativa contó con la participación de siete países pertenecientes a la costa este del Pacífico, Guatemala, Costa Rica, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Chile.

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El programa Científicos de la Basura y la Universidad Católica del Norte, se adjudicaron el proyecto Ciencia ciudadana Latinoamericana para investigar la basura marina y mejorar la conservación de las tortugas marinas” en el concurso de la fundación japonesa Keidanren Nature Conservation Fund. La iniciativa contó con la participación de siete países pertenecientes a la costa este del Pacífico, Guatemala, Costa Rica, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Chile.

Durante el proyecto se investigaron 29 playas de importancia para las tortugas marinas, donde se realizaron 57 muestreos de macrobasura. Además, se implementaron 27 acciones de prevención y mitigación con la participación de la comunidad en sus playas locales, tales como: Campañas de limpieza, educación ambiental, ferias informativas, generación de puntos de separación de basura, instalación de señaléticas, campañas por redes sociales, por medios radiales y capacitaciones a la comunidad. Todas las actividades contaron con la participación de niños, adultos, guardaparques, instituciones públicas, ONG, fundaciones, voluntarios y profesores.

Desde el Instituto Público de Investigación de la Acuicultura y Pesca de Ecuador, Nikita Gaibor, destaca la labor y avances que se vieron gracias al proyecto, “los pasos dados en estos últimos meses han sido importantes y relevantes, para ir capacitando y formando elementos humanos, y crear conciencia ciudadana, ya que ambos factores, educación y concientización, vistos de forma transversal en todos los niveles de la sociedad, deben ser las herramientas fundamentales para generar un cambio cultural que promueva un consumo responsable”.

Los resultados del proyecto evidenciaron que el plástico sigue siendo la basura predominante en las playas. Al respecto, el biólogo marino y coordinador del proyecto, Manuel Díaz, indicó que “la información levantada es muy valiosa, ha permitido indagar sobre el problema de la basura en estas playas y hemos podido evidenciar que la basura de material plástico sigue siendo lo más encontrado y el punto en común de los siete países asociados”.

Cabe destacar que en una de las playas analizadas se encontró una abundancia promedio de 13 unidades de basura por metro cuadrado.

Durante la actividad de cierre del proyecto se contó con la presencia de autoridades institucionales, ONG, voluntarios y representantes de los siete países participantes. Respecto al proyecto, Daniel Herrera de Parques Nacionales Naturales de Colombia expresó que “es fundamental el trabajo entre países porque no haríamos nada si un solo país toma medidas y empieza a actuar y los otros países no. La basura no conoce fronteras y va a estar afectando a todo el ecosistema y más a esta región que nos encontramos en el corredor pacífico este”.

En la misma línea, Carol Medrano de la ONG Qarapara participante del proyecto, manifestó la importancia y necesidad de este tipo de iniciativas: “es importante poder visibilizar estas problemáticas para que la gente también pueda actuar en consecuencia de la información. Tenemos una problemática a nivel mundial y por lo tanto hay que actuar en consecuencia a ello”.

Por su parte, Hildaira Osorio de la Fundación Agua y Tierra de Panamá, destacó el impacto del trabajo realizado, “el trabajo que se ha hecho haya impactado la toma de decisiones no solo en mi país sino de que ahora todos estemos mirando un objetivo común y que también lo pueda compartir con mis estudiantes es sorprendente”.

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