Estudio analizó impacto local de la planta El Romero Solar, la más grande de América Latina

Respecto a externalidades ambientales, el informe señala que El Romero evita anualmente la emisión de 327.242 toneladas de CO2.

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Planta Solar El Romero

La construcción y operación de la planta El Romero Solar, contribuirá con US$316 millones al PIB de Chile durante los 35 años de su vida útil, el doble que una planta de carbón estándar equivalente. Así lo revela el informe de impacto socioeconómico de dicha instalación, realizado por EY para la española Acciona, dueña del proyecto.

Este verdadero parque solar, emplazado en la comuna de Vallenar (Región de Atacama) es el más grande de América Latina con sus 246 MWp e inició su operación comercial en marzo de 2017.

El estudio concluye que de los US$316 millones, US$155 millones corresponden a efectos directos de la actividad de Acciona, US$84 millones a efectos indirectos en la cadena de suministro, y otros US$77 millones son inducidos en otros sectores económicos.

El informe estudia también el impacto de El Romero en cuanto a creación de empleo. Así, revela que durante la preparación y construcción (1,1 años), se generaron 2.083 empleos estables (2.291 medidos en empleos-año), de los que 1.185 fueron directos, 405 indirectos y 493 inducidos. Y en la fase de operación, serán 132 los empleos estables durante los 35 años de vida útil (4.612 en términos de empleos-año), de los que 73 serán directos, 28 indirectos y 31 inducidos.

Acerca de las externalidades ambientales, el informe señala que la planta fotovoltaica evita anualmente la emisión de 327.242 toneladas de CO2 -tomando como base el mix de generación térmica del Sistema Interconectado Central (SIC)- lo que supone un ahorro de US$21 millones cada año en costos asociados a gases de efecto invernadero. Al no emplear agua en su proceso productivo, la planta solar ahorra asimismo 701.310 m3 al año de este elemento, equivalentes al consumo de 2.338 hogares chilenos. En cuanto a emisión de gases contaminantes (SO2 y NOx), El Romero evitará 2.854 toneladas al año, con un ahorro asociado en costos de salud calculado en US$4,2 millones.

Comparación con central de carbón

El estudio incluye un análisis comparativo con una planta convencional de carbón equivalente y concluye que la contribución de ésta al PIB chileno sería aproximadamente la mitad que la de El Romero (US$154 millones) durante su construcción y 40 años de vida útil. De ellos, US$69 millones serían por efecto directo, US$45 millones indirectos y US$40 millones inducidos.

La planta solar supera también a la planta de carbón en generación de empleo. Los 6.903 empleos-año (directos, indirectos e inducidos) generados por El Romero entre su fase de construcción y 35 años de vida útil, se reducen a 3.631 empleos-año en el caso de la planta térmica, considerando una vida útil estándar de 40 años.

Relacionando la creación de empleo con la energía producida, mientras El Romero crea 1.291 empleos-año por cada teravatio hora (TWh) que produce, un planta de carbón equivalente generaría 966 empleos-año, es decir, un 25% menos.