Investigadora crea fórmula para prevenir y tratar enfermedades neurodegenerativas desde fuentes naturales

La investigación ya cuenta con pruebas que demostraron su efectividad. Se hicieron experimentos a nivel de cultivo de neuronas, como en animales, donde las muestras revelaron que no había toxicidad.

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Alzheimer, Parkinson, Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), así como accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades neurodegenerativas relacionadas con el envejecimiento o asociadas a un estrés oxidativo, son algunas de las patologías que podrán tratarse o prevenirse gracias a tecnología desde fuentes naturales, no tóxica y de producción simple y bajo costo. 

Esto a partir de una investigación de casi 10 años, encabezada por la bioquímica Dra. Elisa Zúñiga, académica del Departamento de Química de la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación (UMCE), a cuyos beneficios ahora se podrán acceder tras la confirmación de la elaboración de un nutracéutico.

Para esto, en el proyecto se generaron nanofibras de quitosano autoensambladas, que contienen compuestos bioactivos antioxidantes especialmente útiles en el tratamiento o prevención de enfermedades neurodegenerativas.

Estas nanofibras son útiles como nutracéuticos o fármacos, que se absorben principalmente a nivel de intestino delgado y atraviesan la barrera hematoencefálica, aumentando la biodisponibilidad de los compuestos bioactivos en distintos órganos, incluyendo el cerebro, donde actúa como un sistema de liberación controlada.

Para comprobar su eficacia, se realizaron pruebas en el Centro de Neurociencias de la Universidad de Valparaíso, donde uno de los investigadores del proyecto, Pablo Muñoz, hizo experimentos, tanto a nivel de cultivo de neuronas, como en animales, y las muestras revelaron su efectividad y que no había toxicidad. Estos ensayos también fueron apoyados por tesistas, cuyos estudios comprobaron la eficacia e inocuidad de los compuestos y que los efectos también eran visibles a lo largo del tiempo.

“Como se trataba de un neuroprotector y la neurodegeneración viene con la edad, era necesario envejecer a los animales y en eso estuvimos durante un año y medio para que alcanzaran la edad equivalente a una persona de 80 años”, explicó la investigadora. 

Posteriormente de iniciar las pruebas químicas, dentro de los hallazgos se observó que los tejidos no presentaban neurodegeneración. “Lo que más llamó la atención fue que en los análisis de conducta, los ratones tenían comportamientos de ejemplares de la mitad de edad. Este resultado validó el proyecto y demostró que efectivamente generaba un beneficio a nivel conductual”, sostuvo Zuñiga. 

Estos resultados han sido un incentivo para presentar la idea en Europa y Estados Unidos para patentar, considerando que en Chile no hay producción de compuestos biotecnológicos, por falta de apoyos a esta innovación o a dar un valor agregado a las cosas. En este caso, la empresa BioAgro estará a cargo de la transferencia tecnológica y de producir el producto en Estados Unidos.

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