Grandes mineras superarán los 1.500 MW en autogeneración

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La minería cada vez explora con más detalle el terreno de la autogeneración y cogeneración eléctrica. La industria de minerales ha tenido que tomar la iniciativa de llevar a cabo estos proyectos debido a las altas tarifas del mercado que se pactan con las empresas eléctricas. Los desarrollos energéticos en carpeta, más los que están en funcionamiento, superarán los 1.500 MW. 
El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, señaló que “la industria minera ha sido líder en la incorporación de este tipo de energías en el país, confirmando su compromiso tanto con superar la estrechez de suministro”.

 

Hace un tiempo atrás, el presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals (AMSA), Diego Hernández, aseveró que “si el mercado eléctrico no ofrece contratos a precios competitivos, nosotros tendremos que ir a desarrollar nuestras propias fuentes de energía”. El ejecutivo dijo que “no nos gusta la idea de ser generadores, porque distraerá fondos que deberíamos estar invirtiendo en nuestro negocio, pero si no hay alternativa, es lo que la industria hará”.

 

Por empresas


 

Codelco lidera el proyecto energético más ambicioso de la minería en el país: Luz Minera, una central de Gas Natural Licuado (GNL) de 760 MW y US$ 758 millones de inversión, que está ingresó al Servicio de Estudios de Impacto Ambiental y que se emplazará en Mejillones. Otra iniciativa de gran envergadura de la estatal es el parque eólico que piensan instalar en Calama (US$ 700 millones), que entregará 250 MW nominales al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING). Además de estos megaproyectos, la estatal posee, a lo menos, otros cuatro desarrollos de ERNC.

 

AMSA, a través de su empresa FCAB, controla el 40% de la propiedad de la central Hornitos, donde se generan 165 MW que abastecen la totalidad de las necesidades de la Mina Esperanza, y a parte de Tesoro. La minera de los Luksic también posee el 30% del proyecto eólico El Arrayán, de US$ 300 millones de inversión, y de una capacidad instalada de 115MW que abastecerá en parte a la Minera Los Pelambres. En esta misma mina, también se lleva a cabo una generación de 22 MW del frenado de las correas transportadoras. Otra gran apuesta de AMSA, el brazo minero del grupo Luksic, es el control del 60% de la empresa Energía Andina, que explora 12 proyectos de energía geotérmica.

 

BHP Billiton, al igual que Codelco, estudia un megaproyecto de generación en base a GNL en Mejillones, llamado Kelar. Esta iniciativa con capacidad para 540 MW requiere de una inversión de 
US$ 400 millones. Por su parte, Minera Escondida, controlada por BHP, está explorando energía geotérmica en el área denominada Bayo, ubicada en Diego de Almagro.

 

Collahuasi (44% Anglo American, 44% Xstrata), levantará este 14 de marzo la primera piedra de su central generadora fotovoltaica de 25 MW en la Región de Tarapacá, que abastecerá el 13% de la demanda de la minera durante el día. En tanto la empresa Anglo American Chile, comentó con que tienen “interés de fomentar el desarrollo de las ERNC (…) estamos realizando mediciones del recurso eólico en nuestras faenas con mayor potencial”.

 

La canadiense Teck, en su minera Quebrada Blanca, posee una planta de cogeneración con una capacidad instalada de 70 MW, que apoya sus procesos con energía térmica para calderas, y para procesos de biolixiviación.

 

Otra empresa canadiense, Barrick, aporta 20 MW al Sistema Interconectado Central (SIC), con su proyecto eólico Punta Colorada (US$ 50 millones). En una segunda etapa, el parque podría expandirse a 18 generadores para alcanzar 36 MW.

 

Fuente: Diario Financiero

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