Descubren que extracto de quillay reduce en más del 66% el uso de antibióticos en salmones

Se trata de un producto natural que es desarrollado en la Región de Valparaíso, cuya solución sería para controlar la piscirickettsiosis (SRS), principal enfermedad bacteriana y la mayor causa del uso de antibióticos en la industria salmonera.

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Con más de 8 años de investigación y estudios, científicos chilenos de la empresa Desert King lograron desarrollar un producto estandarizado en saponinas purificadas del árbol quillay que otorga seguridad a los animales. Este, genera una respuesta adecuada del sistema inmune contra patógenos que se albergan al interior de las células, y que es eficaz para reducir la mortalidad y disminuir el uso de antibióticos en el control de piscirickettsiosis (SRS), principal enfermedad bacteriana y la mayor causa del uso de antibióticos en la industria salmonera.     

Su nombre es PAQ-Xtract, comercializado por Phibro Animal Health y está disponible en el mercado. El producto consiste en una solución oral para salmones que puede ser incluida en la dieta durante todas las fases del ciclo de cultivo de la especie, aumentando la protección contra SRS hasta la cosecha. Los análisis realizados por los científicos nacionales han demostrado que su uso puede reducir la tasa de mortalidad por SRS en cerca del 50%, y el requerimiento de antibiótico del 60-100%.

Estudios dirigidos por Desert King, en sus etapas finales y de validación en campo, realizados en conjunto con Mowi Chile en su centro de I+D Huenquillahue y en otros de producción, han permitido optimizar el uso de PAQ-Xtract dentro de la estrategia de salud y corroborar que sus mecanismos de acción están dirigidos al huésped (pez), activando sus propios mecanismos de defensa intracelular y no atacando en forma directa al patógeno, lo que reduce la probabilidad de que la bacteria induzca mecanismos de resistencia contra el producto.

“Hemos descubierto, testeado y comprobado, que un extracto de quillay altamente purificado en saponinas como PAQ-Xtract, adicionado a la alimentación del pez, puede ser seguro para éstos e inducir una respuesta inmunogénica adecuada contra patógenos intracelulares”, explicó Hernán Cortés, PhD y director de Salud y Alimentación Animal de Desert King Chile.

El científico agregó que “se ha demostrado que al utilizar PAQ-Xtract se activan células presentadoras de antígenos, favoreciendo la expresión de genes y proteínas del sistema inmune innato, y se inducen células efectoras de la respuesta inmune adaptativa celular tanto en mucosas, como a nivel sistémico. Este tipo de respuesta inmune es necesaria para reducir infecciones por patógenos intracelulares”.

Este proyecto ha culminado en la concesión de patentes de invención en 4 países: Estados Unidos, Canadá, Noruega y Chile, reflejando el éxito de los resultados obtenidos de investigación básica y ciencia aplicada.

De esta manera, y muy similar al efecto coadyuvante que tiene en algunas vacunas humanas contra el Covid y otras enfermedades, el uso de extractos altamente purificados de quillay (PAQ-Xtract), contribuyen a fortalecer el sistema inmunitario del animal, pero a nivel intracelular, que es lo que se requiere para combatir infecciones como la ya mencionada SRS en salmones.

Manejo responsable del quillay

El uso de extractos purificados de quillay hace indispensable que la obtención de biomasa se realice de manera sostenible y bajo un irrestricto respeto del bosque nativo. En este sentido, Andrés González, CEO de la compañía en Chile, explicó que “nuestro aporte a la ciencia es basado en la obtención del quillay con un trabajo sostenible con el bosque nativo y nos diferenciamos de cualquier otro productor al obtener la biomasa a través de un manejo responsable, que mejora el árbol con técnicas reguladas y certificadas que le proporcionan vigor y aseguran su regeneración. Por lo tanto, el bosque es sumamente cuidado en todos nuestros procesos tanto de investigación como de producción”.

Este manejo responsable es el que permite que esta especie pueda ser un valioso aporte para las personas y el planeta, lo que se ha traducido en un creciente incremento de su demanda a nivel mundial. En este sentido, “se espera que en los próximos años se duplique el requerimiento por extractos de quillay, y se continúe suministrando desde Chile productos de alto valor agregado”, afirmó Javier González, gerente Forestal y Desarrollo Sustentable de Desert King.

Esta demanda convierte al quillay en una alternativa atractiva de cultivo para pequeños y medianos agricultores y forestales, es por esto que Desert King está fomentando el desarrollo de plantaciones de esta especie desde Valparaíso a Ñuble, haciendo un llamado a ser parte de un modelo de negocios respetuoso con el medioambiente, rentable al mismo tiempo y que fomente el desarrollo científico y tecnológico de una especie forestal nativa.

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