Humedales de Huentelauquén son incluidos en red internacional de protección de aves playeras

La Oficina Ejecutiva de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (RHRAP) anunció la designación de Las Salinas de Huentelaquén, como “sitio de importancia regional” de la RHRAP.

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La Oficina Ejecutiva de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras (RHRAP) anunció ayer, lunes 14 de marzo, la designación de Las Salinas de Huentelaquén, como “sitio de importancia regional” de la RHRAP.  El área se ubica al interior de la Comunidad Agrícola de Huentelauquén, en la  Comuna de Canela,  Región de Coquimbo y su extensión es de 2.772 hectáreas.

Río Choapa. Vista aérea del tramo final del río. Créditos: Víctor Bravo

Las Salinas de Huentelauquén son parte de una serie de humedales litorales insertos en una matriz de características áridas, que sirven como sitio de reproducción y/o alimentación a numerosas aves playeras residentes como migratorias boreales y australes de la ruta migratoria del Pacífico de las Américas y la ruta interior de las américas o Mid-continental.   

Diego Luna Quevedo, especialista en Conservación de la RHRAP señaló que, “en votación unánime de nuestro Consejo Hemisférico se declaró el sitio de importancia regional reconociendo el valor del área para la invernada del Chorlo de campo (Oreopholus ruficollis ruficollis) y el Chorlo nevado (Charadrius nivosus occidentalis). En Chile el Chorlo nevado está clasificado como ‘Vulnerable’ mientras que el Chorlo de campo ‘Casi amenazado’  entre las regiones de Antofagasta y Los Lagos. Las poblaciones de ambas especies muestran tendencias a la declinación y se requiere redoblar esfuerzos a escala local e internacional para recuperarlas”.

Chorlo de Doble Collar. Sitio Ramsar Las Salinas de Huentelauquén. Créditos: César Piñones

El sitio fue postulado por la Red de Observadores de Aves y Vida Silvestre de Chile (ROC) con el compromiso de la Comunidad Agrícola de Huentalaquén y el apoyo de la Armada de Chile, a través de la Dirección General del Territorio Marítimo y Marina Mercante, la Municipalidad de Canela y el  Ministerio de Medio Ambiente,  además de diversas organizaciones locales, especialmente las escuelas y jardines de Huentelauquén y Mincha, una localidad adyacente al sitio. Astrid Angélica Ahumada Godoy, secretaria de la Comunidad Agrícola Huentelauquén, señaló que “la declaración como sitio RHRAP es un reconocimiento internacional a los esfuerzos de nuestra comunidad por preservar el patrimonio natural para las generaciones actuales y futuras. Esperamos avanzar con proyectos que permitan la conservación en beneficio del desarrollo local”   

Por su parte César Piñones, director de la ROC, quien lideró la postulación del sitio a la RHRAP mencionó que “nuestra primera tarea es colaborar en ordenar el área y aportar evidencia científica para la toma acciones de manejo que permitan abordar las diversas amenazas que enfrenta; cambios en hidrología, y uso de suelo y tránsito de vehículos por playas y dunas entre otros. La participación directa de la comunidad local será la pieza clave para eliminar estas barreras” señaló.

La RHRAP es una estrategia internacional que tiene como misión conservar las aves playeras y sus hábitats a través de una red de sitios clave en las Américas. Con la inclusión de Las Salinas de Huentelaquén, la red suma ahora 114 sitios en 18 países (7  de ellos en Chile) abarcando más de 15,5 millones de hectáreas de reservas.

Playa de arena. Vista aérea de la desembocadura del río Choapa. Créditos: Víctor Bravo

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