Dictan medidas urgentes contra minera Gold Fields tras muertes de zorros culpeo

Cuatro fueron las medidas que la Superintendencia de Medio Ambiente ordenó contra la minera ubicada en la Región de Atacama, por la muerte de tres zorros culpeo. Esta no es la primera vez que se ordenan medidas contra la empresa, pues en noviembre del 2020 se dictaron otras por la muerte de tres chinchillas.

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La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) ordenó medidas urgentes y transitorias (MUT) al proyecto Salares Norte de la empresa Minera Gold Fields, ubicado en la cordillera de la Región de Atacama, al generarse efectos no previstos en la evaluación de este. Esto fue, luego que la empresa reportara tres incidentes en el Sistema de Seguimiento Ambiental (SSA) de la superintendencia, donde se informó de la muerte de tres ejemplares de zorro culpeo (Lycalopex culpaeus), dos de ellos en caminos industriales del proyecto y un tercero en una piscina de la Planta de Tratamiento de Aguas Servidas del campamento del proyecto.

Al respecto, el superintendente del Medio Ambiente (S), Emanuel Ibarra, explicó: “Considerando que existe un riesgo ambiental asociado a la especie, y teniendo presente al alto grado de sensibilidad producto de las singularidades de la misma en el ecosistema sobre el que se inserta este proyecto, es que hemos dictado estas medidas que deben ser cumplidas lo antes posible por la empresa”.

La primera medida ordenada es la entrega de informes de reporte de los tres incidentes, donde se incorporen gráficos e informes de especialistas para detallar cuáles serían los factores que predisponen que ocurran estos incidentes y, de esta manera, que la superintendencia evalúe la efectividad de las medidas propuestas.

En segundo lugar, se ordenó la restricción de velocidad de tránsito para todos los caminos interiores del proyecto a 40 km/hr.

En tercer lugar, la empresa deberá entregar un informe que especifique cada una de las piscinas del proyecto, considerando además las piscinas de lodos de exploraciones, o cualquier otra obra que contemple la acumulación de agua o material espeso que pueda ocasionar riesgo de inmersión de fauna silvestre.

Como cuarta medida se ordenó corregir la graduación de las emergencias del proyecto, es decir, que la categorización debe incluir: la naturaleza del impacto ambiental ocasionado, las características del aspecto ambiental impactado respecto a su relevancia, incidencia y la reversibilidad del impacto ocasionado a raíz de la emergencia.

Por su parte, Felipe Sánchez, jefe de la Oficina Regional de Atacama, sostuvo: “Este es un proyecto que está siendo constantemente fiscalizado por nuestro equipo, debido a su importancia y a que en su Resolución de Calificación Ambiental se establecieron medidas especiales para la especie Chinchilla de cola corta, sobre la cual se ordenaron medidas urgentes y transitorias en noviembre de 2020, por la muerte de tres ejemplares, ya que son especies que se encuentran en Peligro Crítico, según el Reglamento de Clasificación de Especies Silvestres del Ministerio de Medio Ambiente. En el área de influencia del proyecto (mina-planta, campamento, caminos y suministro hídrico), como en las zonas de amortiguamiento, existen distintas especies de fauna en distintas categorías de conservación, como lo son el ratón orejudo amarillento, el minero grande, la vicuña y el zorro culpeo”.

Cabe destacar que el Proyecto Salares Norte ya cuenta con un procedimiento sancionatorio iniciado en diciembre de 2021, debido al incumplimiento de medidas urgentes y transitorias ordenadas en 2020 por la muerte de chinchillas.

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