Codelco desecha plan de “cobre verde” pero busca limpiar su producción en próximos años

La apuesta de la minera estatal ocurre pocas semanas antes de que Chile sea sede de la cumbre del ambiente de Naciones Unidas COP25.

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En 2017, Codelco, el mayor productor mundial de cobre anunció su plan de vender “cobre verde” a un precio superior al convencional para cumplir con exigentes estándares ambientales.

Sin embargo, el proyecto fracasó cuando Codelco notó que tendría dificultades para garantizar una “certificación” al momento de entregar el metal al mercado. Sin eso, dijeron clientes, un precio más alto resultaba injustificable.

Ahora, la empresa afirmó a Reuters que abandonó el plan de “cobre verde” a favor de una iniciativa más amplia para hacer que su producto sea más sostenible.

El movimiento del influyente gigante del cobre podría, si tiene éxito, allanar el camino para estándares de sostenibilidad más significativos en toda la industria para el comercio minero de cobre históricamente contaminante, dijeron analistas.

Pero también representa una nueva apuesta para Codelco, que ya está luchando con el envejecimiento de sus minas y precios más bajos del cobre debido a la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

Jorge Sanhueza, el nuevo jefe de Cambio Climático y Cobre Trazable de Codelco, dijo a Reuters en una entrevista que buscaría “trazar” toda su producción, de 1,7 millones de toneladas anuales, en un plazo máximo de dos años.

Para “trazar” el cobre, la empresa diseñó una metodología de 75 parámetros que miden uso de recursos hídricos, equidad de género, uso de energías limpias y cumplimiento de normativas laborales internacionales, entre otros.

“Tenemos que validar con el directorio los plazos pero es más ambiciosa que lo que teníamos antes de alcanzar una meta de llevar 100% de la producción a cobre trazable (…) No más allá de aquí a dos años”, afirmó Sanhueza.

La apuesta de Codelco, que no reveló el costo del plan, ocurre pocas semanas antes de que Chile sea sede de la cumbre del ambiente de Naciones Unidas COP25.

En momentos en que los clientes y el mercado buscan productos con una menor huella de carbono, la industria minera de la nación sudamericana está bajo la presión del gobierno y grupos ambientalistas para ofrecer planes a fin de reducir las emisiones de carbono y racionalizar sus recursos.

Precios

Una fuente vinculada a la estrategia comercial de Codelco dijo que el plan original era vender el cobre a un precio más alto, pero la idea del exdirector Oscar Landerretche fue archivada por su sucesor, Juan Benavides, y el metal del pequeño yacimiento Gabriela Mistral se vende a precio regular.

Operadores de cobre dijeron a Reuters que Codelco había tenido problemas para certificar su cobre por temas como el transporte del mineral y las cuestionadas fundiciones de cobre, blanco de críticas de ambientalistas en Chile.

“Como no existe metodología aprobada como industria no estábamos dispuestos a pagar más por un cobre. Por eso Codelco tuvo que seguir vendiendo su cobre sin aspirar una prima por eso”, dijo un operador que prefirió el anonimato para no afectar la relación comercial con la empresa.

Sanhueza confirmó que Codelco dejaría de lado la diferenciación. “La aspiración a que por hacer eso a uno le paguen más o no ha quedado fuera de nuestra visión o nuestra estrategia por ahora”, explicó Sanhueza.

“Lo que se hizo es un cierto reenfoque para poder hacer realidad en corto plazo el tema de trazabilidad y de ese punto avanzando hacia un cobre que se produzca con una huella ambiental y social más baja”, agregó.

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