Anticipan baja de precios en próxima licitación eléctrica por irrupción de ERNC

De acuerdo al informe, aumentará la presión para los generadores tradicionales, ya que sus proyectos se verían amenazados por las menores tarifas de las ERNC.

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La última licitación eléctrica en 2016 marcó un récord en cuanto a ofertas y precio: se recibieron 84 propuestas y se logró bajar la tarifa a la mitad, con un valor promedio de US$ 47 por megawatts la hora (MW/h). Y esta buena racha se mantendría para la próxima adjudicación, a realizarse en octubre, según proyecta un estudio de Quiroz & Asociados, que estima que el valor de los contratos promediará los US$ 40 MW/h.

La razón de estos menores valores se debe a la disminución de los precios de las Energías Renovables No Convencionales (ERNC), cuya irrupción en el proceso pasado explicó gran parte del descenso en las tarifas. El reporte de Quiroz & Asociados resalta que el precio por MW/h de potencia instalada se ubica hoy bajo un millón de dólares y sigue reduciéndose. “Tal es la baja de costos de licitaciones recientes en Estados Unidos y en Medio Oriente, que se han visto precios por debajo de los US$ 30 MW/h”, señala Felipe Givovich, autor del reporte y experto en el mercado eléctrico. En el anterior concurso de 2016, la oferta más baja la presentó Solarpack (US$ 29 MW/h), y hoy “esos precios no se ven tan exóticos”, sostiene Givovich.

La próxima licitación también supone un desafío para los generadores tradicionales. El socio de Quiroz & Asociados señala que tanto Colbún como AES Gener enfrentarán en los próximos años el término de algunos contratos, por lo que participarían en el proceso. Enel ya mencionó su intención de hacerlo.

Además, las expectativas de los clientes libres -grandes usuarios, como empresas mineras e industrias- cambiaron y buscan tarifas más bajas. Y es que tras la licitación de 2016 quedó de manifiesto un exceso de oferta que gatilló renegociaciones de los contratos, lo que ha permitido que los clientes libres opten por precios por debajo de los US$ 60 MW/h.

“Los bajos precios han llegado para quedarse”, estiman en Quiroz & Asociados. “Las ERNC siguen disminuyendo precios y acapararon casi la totalidad del despliegue de la nueva infraestructura de generación. Son limpias y la forma más barata de generación disponible”, agrega Givovich.

Según la Comisión Nacional de Energía, la licitación eléctrica considera 2.200 GWh al año en total. El 11 de octubre será la presentación de ofertas y el 3 de noviembre se define la adjudicación. Los ganadores del concurso deberán entregar energía en enero de 2024, por los 20 años siguientes.

Menos generación tradicional

Un panorama complejo enfrentan los generadores tradicionales, como Enel Generación, Colbún y AES Gener. La viabilidad de proyectos de este tipo se encuentra fuertemente amenazada por el cambio tecnológico y la reducción de precios, señala el experto. Agrega que hay activos eléctricos, como las centrales a carbón, que dejarán de funcionar antes de que se cumpla la vida útil que preveían los mismos generadores.

Otro cambio de tendencia viene en el negocio de la distribución, ya que los paneles solares han bajado de precio. Por ejemplo, una instalación residencial en la Región Metropolitana tiene una rentabilidad de 12% anual, con lo cual la inversión se recupera en menos de 10 años.

De hecho, hay empresas que ya están empezando a tomar ventajas de este cambio, detalla Givovich . En concreto, Enel Distribución y Engie, con su filial Sunplicity, venden paneles solares para usuarios residenciales, así como firmas como Punto Solar, Ebro, Ekoazul, Ecolife, entre otras, precisa.
Licitación eléctrica. El 11 de octubre será la presentación de ofertas y el 3 de noviembre se define la adjudicación. Los expertos prevén que las ERNC, como las plantas solares, harán bajar los precios.