Venezuela: Animales en peligro de extinción mueren en zoo por falta de comida

Patos, cerdos y cabras han tenido que ser sacrificados para alimentar a otras especies en el zoológico metropolitano de Zulia. Los animales que se encuentran en estado más crítico de desnutrición son dos pumas, los cuales fueron rescatados del tráfico de fauna.

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Fotografía de @RAULJULIALEVY en Twitter.

En un zoológico del oeste de Venezuela, varios animales han muerto por falta de comida, mientras otros sufren desnutrición severa. Patos, cerdos y cabras han tenido que ser sacrificados para alimentar a otras especies en el zoológico metropolitano de Zulia, cerrado a visitantes a mediados de febrero tras conocerse las imágenes de los hambrientos animales.

Dos pumas, un león africano, un tigre de bengala, un jaguar, varios cunaguaros y aves rapaces, todos carnívoros, presentan una desnutrición severa y crítica, indicaron trabajadores del parque, situado en el municipio de San Francisco.

No obstante, los dos pumas, que habían sido rescatados del tráfico de fauna, presentan un cuadro más grave. Fueron las fotos de éstos, difundidas por el diario local Panorama, las que causaron alarma. “Ambos estaban confinados como mascotas y llegaron malnutridos, se recuperaron, pero con esta crisis retrocedieron, pareciera que se hubieran encogido”, añadieron las fuentes.

El país petrolero encara una severa escasez de alimentos y medicinas, y una hiperinflación, que en 2018 podría escalar a 13.000%, según el FMI. “Los zoológicos no escapan de la crisis”, admitió una autoridad, que dijo no tener “autorización para declarar a la prensa”.

Un macho y una hembra del cóndor de los Andes nacidos en cautiverio y trasladados al parque para un plan reproductivo que busca salvar la especie de la extinción, también pasaron semanas sin comer adecuadamente.

Esta especie es el ave voladora más grande del mundo, la cual alcanza hasta 3,3 metros de envergadura, y está en “peligro crítico” por la cacería y “el uso extendido de agroquímicos”, reseñó el Libro rojo de la fauna venezolana. Quedan unos pocos ejemplares en estado silvestre.

El hambre llevó a dos caricares encrestados (aves rapaces) a comerse a su compañero de jaula. “Lo mismo hizo una pareja de lechuzones orejudos”, relataron empleados. “El tigre de Bengala era el más corpulento y el león por su estado senil era algo delgado, pero perdió peso también”, recalcaron.

Para tratar de compensar la falta de carne, directivos idearon la caza de iguanas que crecen silvestres en el zoo, además de la pesca de tilapias en lagunas del parque.