Programa chileno Científicos de la Basura se expandirá a Latinoamérica gracias a fondo internacional

La iniciativa de ciencia ciudadana se verá fortalecida con la participación de 40 colegios extranjeros y el aporte financiero de The Pew Charitable Trusts.

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El programa marino estadounidense The Pew Charitable Trusts otorgó el premio Marine Conservation Fellow 2018 al académico de la Universidad Católica del Norte (UCN) Dr. Martin Thiel, por su labor como director de los Científicos de la Basura. La iniciativa de ciencia ciudadana, pionera en Chile, aplica desde hace una década el método científico para investigar el problema de la basura en la zona costera de Chile.

Gracias al reconocimiento de la fundación The Pew Charitable Trusts, que incluye un aporte de US$150.000 que serán asignados durante tres años, los Científicos de la Basura podrán expandir su quehacer a otros países de Latinoamérica para replicar en ellos la metodología de muestreo de basura marina desarrollada durante los últimos diez años. Esta colaboración internacional ayudará de paso a obtener un diagnóstico de los reales alcances de este problema medioambiental en el Pacífico Sur.

Cada año, The Pew Charitable Trusts convoca a expertos en conservación marina para crear un comité y nominar a científicos destacados por su labor en este campo. Una vez seleccionados, los investigadores tienen que presentar un proyecto para postular a este premio. En el caso del Dr. Martin Thiel, él propuso extender los Científicos de la Basura a otros países del Pacífico Sur, como Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Salvador, Honduras, Nicaragua, Guatemala y México. Esto, explica el investigador de la UCN, “tiene básicamente dos razones, una que ya hemos establecido en los últimos años contactos con estos países y lo otro, es que aparte de México, ninguno de estos países tiene información publicada sobre la basura marina”. El investigador destaca que entre todos los países latinoamericanos, Chile sobresale por la gran cantidad de información que ha generado sobre basura marina.

De igual manera, el Dr. Thiel, quien a su vez es investigador del Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA), sostuvo que “me esforcé harto porque sabía que es una oportunidad única, que no va a volver”. Además, subraya que “es un mérito para todos los profesores y alumnos que han participado y que han hecho de los Científicos de la Basura lo que son hoy día, y en realidad es un premio a todos ellos y a los voluntarios que han participado en esta red”.

Proyección

Uno de los compromisos asumidos por el Dr. Martin Thiel en su proyecto es trabajar con 40 colegios de al menos cinco países del Pacífico Sur, incluyendo a Chile, utilizando la metodología de los Científicos de la Basura, que ha provisto amplios conocimientos científicos sobre basura marina, información fundamental para diseñar medidas de mitigación eficientes. Una vez terminado, los resultados de este proyecto van a ser conocidos por la comunidad y los “tomadores de decisiones” de los países participantes, con el fin de guiarlos en el desarrollo e implementación de acciones y programas para reducir los desechos plásticos del mar.

Durante este primer año de financiamiento, Daniela Honorato, coordinadora nacional de los Científicos de la Basura y ahora de este programa en Latinoamérica, va establecer los contactos para consolidar esta red. Luego, a mediados de 2018, los coordinadores de los países participantes viajarán a la región de Coquimbo para asistir a una inducción y así conocer mejor el programa y las tareas que van a tener que realizar con sus respectivos colegios.