Naciones Unidas proclaman 2017 como el “Año Internacional del Turismo Sostenible”

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La Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó el 4 de diciembre la designación del año 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, reconociendo en su resolución «la importancia del turismo internacional y, en particular, de la designación de un año internacional del turismo sostenible para el desarrollo, para promover una mejor comprensión entre los pueblos en todas partes, conducir a que se tome una mayor conciencia de la riqueza del patrimonio de las diversas civilizaciones y llevar a una mejor apreciación de los valores inherentes de las diversas culturas, contribuyendo así al fortalecimiento de la paz en el mundo».

Esta proclamación es una oportunidad única para ampliar la contribución del sector del turismo a los tres pilares de la sostenibilidad (económico, social y del medio ambiente), así como para aumentar la concienciación sobre las verdaderas dimensiones de un sector que se suele infravalorar, afirmó Taleb Rifai, Secretario General de la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Agregó además que “la OMT, como organismo principal de las Naciones Unidas a cargo de esta iniciativa, aguarda con mucho interés los preparativos y la celebración del Año Internacional, para los que contará con la colaboración de los gobiernos, las organizaciones pertinentes del sistema de las Naciones Unidas, otras organizaciones internacionales y regionales y todos los demás interesados relevantes”.

Esta decisión se suma al reconocimiento por parte de los líderes mundiales en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Río+20) de que «el turismo bien concebido y bien gestionado» puede contribuir a las tres dimensiones del desarrollo sostenible, crear empleo y generar oportunidades comerciales.

La decisión de designar 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo llega en un momento particularmente importante, en el que la comunidad internacional adopta la nueva Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), aprobados por la Asamblea General de las Naciones Unidas el pasado mes de septiembre. El turismo figura en las metas de tres de los ODS: el Objetivo 8: promover el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible, el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos; el Objetivo 12: consumo y producción sostenibles y el Objetivo 14: conservar y utilizar sosteniblemente los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible.

El director Nacional de Sernatur, Omar Hernández, reconoció como importante este anuncio y destacó que “además se presenta como un gran desafío, por cuando deberemos robustecer nuestros esfuerzos para avanzar cada vez más en propiciar el desarrollo sustentable del turismo nacional. Estamos convencidos que podremos dar pasos importantes en esta materia y para ello, el llamado a s todos quienes estén vinculados a este sector, a contribuir para que Chile sea reconocido como un destino de clase mundial y con oferta turística desarrollada bajo estándares de sustentabilidad y calidad”.