Costo de la energía en el centro sur llega a su menor nivel en más de una década

En la tercera semana de noviembre el costo marginal en Alto Jahue promedió US$22/MWh. El día que registró la cifra más baja fue el domingo 19, cuando promedió US$5,85/MWh.

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Noviembre se posicionará como un mes histórico para el mercado energético.

¿La razón? Durante este período se puso en marcha la línea de transmisión que conecta el sistema del norte grande (SING) con el centro-sur (SIC) del país, uniendo de esta manera energéticamente al 97% de la población. Pero a ello se suma otro hito, que se registró en el nodo central del sistema. En Alto Jahuel, el costo marginal promedió su registro más bajo en más de una década y lejos de los US$200/MWh que se alcanzaron en el momento más complejo de la crisis por el gas argentino.

En la semana del 13 al 19 de noviembre, el costo marginal en Alto Jahuel promedió US$22/MWh, valor que no se observaba desde noviembre de 2006.

En el desglose, el día que registró la cifra más baja fue el 19 de noviembre, cuando promedió US$5,85/MWh, arrastrada por 20 horas con un costo marginal US$0/MWh.

Todo lo anterior se explica por una mayor participación en el sistema de las fuentes hídricas y de las energía renovables no convencionales. De acuerdo a la consultora energética Antuco, las cifras se deben a un mix de generación del sistema que estuvo principalmente formada por generación hidroeléctrica (69%) y generación renovable no-convencional, es decir, solar, eólica y biomasa (16%). Sólo el 15% de la generación provino de fuentes térmicas convencionales, principalmente centrales a carbón.

Las lluvias caídas en las últimas semanas en las zonas centro y sur del país están aportando mayor generación hidroeléctrica, dentro de un año hidrológico todavía considerado como seco al día de hoy. El año hidrológico 2017-2018 que empieza el 1 de abril de 2017 y termina el 31 de marzo de 2018 forma parte hasta hoy de los años más secos registrados en Chile: existe una probabilidad del 84% de que llueva más de lo que ha llovido hasta ahora. Es decir la hidrología no es la única variable que explica este nivel de precios tan bajos”, explica su reporte.

De acuerdo a las estimaciones de la consultora, si bien es probable que las lluvias y el deshielo se reduzcan a medida que avanza el verano, los costos marginales de la energía “no subirán mucho más allá” de los US$50/MWh a US$60/MWh en promedio, nivel que llevan manteniendo desde hace más de dos años.

Las causas de la caída de los costos marginales es compartida por María Isabel González, gerenta general de la consultora Energética. La ex secretaria ejecutiva de la Comisión Nacional de Energía (CNE) comenta que históricamente los costos marginales en esta época del año se reducen como consecuencia de los deshielos, a lo que actualmente se suma la llegada masiva de las energías renovables, que tienen costo US$0/MWh.

“(La caída en los costos sucede porque) en las horas de menor demanda, que generalmente es en la noche, toda la demanda se alcanza a cubrir con centrales con costo variable cero, centrales de pasada, eólica y solares”, explica.

El SIC representa el 76,2% de la capacidad instalada del país, con unos 17.500MW. De esta cifra, el 19% -unos 3.371MW- son renovables no convencionales.